【外交政策】从现在看未来:不会出现的大趋势

发布: | 发布时间:2011-09-13,星期二 | 阅读:2,127
译者: 小飞机 2011年09月12日 | 原作者: Joshua E. Keating

原文:Megatrends That Weren’t

从“世界其它国家的崛起”到资源战争,对塑造全球政治经济未来大趋势的高谈阔论已经成为一件大事。但是历史对那些挥舞水晶球预测未来的专家们则非常刻薄:无论是从百年一遇的洪水还是到突尼斯水果贩的自杀,每次都足以颠覆几十年来传统智慧的价值。如下的事例表明,今天的下一个大事件将以前所未有的速度转变为明日的潮流。

强国日本

患中国强迫症的人注意:中国并不是第一个让美国感到威胁的东方国家。在20世纪80年代到90年代初,当日本的工业生产飙升超过50%时,一项家庭工业预示了日本经济优势地位——随着高义1997年的畅销书《日本第一》的发布——得以确立。参加日本商业实践研讨会的美国高管们络绎不绝,真实发生的事件如日本1989年购买洛克菲勒中心,虚构的情节如迈克尔•克莱顿在其1992年的小说 《旭日东升》中将日本人奉若国际上可怕的强大力量。

当然,正当对日本的渲染达到顶峰时,这个国家步入了经济停滞的“失落十年”。尽管日本仍然是世界最富有的国家之一,但其世界第二大经济体的地位在2010年已被中国取代。


永久的经济繁荣

市场上只有两件事可以预知,第一,市场是不可预测的。第二,常常有人会预测美好时光不会终结。膨胀的乐观精神一直是金融交易的一大特征,远可以追溯至17世纪闻名的荷兰 “郁金香热”,而近在当前金融危机之前的现象中可以得到许多佐证。那时专家对电脑化交易、金融“创新”、及蓬勃发展的房地产市场的威力的笃信已趋狂热。

琼斯工业平均指数从未高过2007年14164.53点这一峰值,合著《道指36,000点》一书的格拉斯曼和哈塞特甚至算不上最臭名昭著的蛊惑犯。最出名的是:鼓吹《道指4万点》和《道指10万点》的两本书,还有大卫 莱赫,全美房地产经纪人协会前首席经济学家,在2005年所著的《你错过房地产繁荣了吗?》及2006年修订版《为何房地产繁荣将永不崩溃》,2007年有本书则更为平庸,名为《所有的房地产都是本地的》。

时至今日,像《自由落体》、《大萧条》这样悲观书名的书则更畅销。让我们寄希望于时间如同毫不留情的打击盲目乐观的前人一样,残酷地揭露这些作者的嘴脸。

石油峰值论

有一点确定无疑,即世界原油储备量是一个固定值。迟早都会耗费殆尽。但事实证明,要精确找到全球石油产量开始下降的时间比预想的还要困难。1956年,石油地质学家哈伯特提出一个模型——现在被称作“哈伯特峰值”——预测出全球石油产量在20世纪70年代早期将会达到巅峰。可这一预测并不准确。

持石油峰值论的学者统计中忽视了两个重要产量,一是新油田的发现,二是对深海或者加拿大苔原柏油地蕴藏的难以利用的原油有了全新的开采方法。在过去的20年中,全球已证实的储量实际上增加了3800亿桶。

尽管现实中峰值论者就“哈伯特峰值”出现日期的预测结果一直在变,从前40年一直到明年,但其论点却依然受到欢迎。最近几年最有影响力的观点是由已故德州能源投资者马修•西蒙斯提出的,他认为沙特阿拉伯的原油储量比公认的要低得多,所以全球石油动荡已迫在眉睫。关于沙特阿拉伯原油真实储量确实存在质疑,而这一王国拒绝对其区域的储量进行单独审计——但是油价,尽管一直波动,却再也没有回归到它们衰退前的水平。

寻找矿物燃料的替代品当然具有意义,但试图推断石油灾变来临的日期看上去并不是解决危机的最佳之道。

资源危机

托马斯•马尔萨斯在1798年发表的《人口学原理》中,预言全球的饥荒和疾病最终会限制人口的增长。尽管自马尔萨斯那时起世界人口已经增长了超过6.5倍,但农作物产量的提高及人类健康状况的改善没有让他这一恐怖的预言变成现实危机。

人口生物学家保罗•埃利希1968年出版了《人口爆炸》人口的快速增长即导致全球饥荒和灾难即将降临。埃利希也曾在历史上一个著名赌局中下注,1980年他与经济学家朱利安•西蒙打赌,当时他坚持认为10年后由于需求量的增加,1980年时的5种常见金属的价格会大幅上涨。可尽管人口急速膨胀,这5种金属的价格却下降了,埃利希由此也在打赌中输了。

也许终有一天地球上的人口会停止增长,但现在的问题不是资源稀缺,而是怎样把资源分配到那些真正需要它们的人手中。

互联网热潮

相信过渡乐观的预测是危险的。但太过悲观也得不偿失,尤其是在技术领域。英国企业家艾伦.苏格2005年预测iPod当年将死去,IBM董事长托马斯•沃森1943年在一次报道中预测“全世界只要五台电脑就够了。”

或者以天文学家兼畅销科技作家克利夫•斯托尔为例,他于1995年的《硅谷蛇油》一书及相应的《新闻周刊》一文中嘲笑“我们将很快通过互联网购买到书籍和报纸”的想法,,并坚称“不会有在线数据库会取代你们每天的报纸”,他就此举例道,“当地商城一个下午的交易量就比互联网上一个月处理的还要多”。

有时迷信预测会得不偿失。



 

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