实验室里的老鼠已经学会了开车

发布: | 发布时间:2019-10-25,星期五 | 阅读:357
(Kelly Lambert/University of Richmond)

里士满大学实验室里的老鼠已经快要通过科目二了:它们学会了开车去找食物。

研究表明,老鼠的学习能力可能远比我们想的更强。

该实验设计出自里士满大学神经科学家凯利·兰伯特(Kelly Lambert)的创意。

兰伯特和同事们制造了一辆微型汽车,用铝片当做地板,三根铜棒当做方向盘。

当老鼠把爪子放到某根铜杆上之后,在身体和铝板之间产生的微小电流可以改变或维持汽车的运动方向。经过适当的训练后,老鼠意识到把爪子放到左、中或右三根铜杆上,汽车就能向左、向前和向右行驶。

当老鼠操控汽车的时候,研究人员会在路径上放置食物作为奖励。

最终,科学家教练得寸进尺,为老鼠学员安排了一个4平方米大小的考核场地。同时把奖品放得越来越远,鼓励学员提高驾驶水平。

兰伯特对《新科学家》说:“它们必须掌握从未使用过的转弯技巧才能获得最终奖励。”

(Kelly Lambert/University of Richmond)

实验用到了11只雄性和6只雌性大鼠,它们的学习进程并不完全相同。兰伯特在电子邮件中解释说,环境影响到了它们的学习方式。

生活在复杂而充满刺激物的环境中的老鼠学会得更快。

兰伯特说:“这些数据表明,如果我们把富有挑战性的,充满活力的生活方式带入到学习之中,我们将获得更多的‘经验资本’。”

似乎开车的行为令老鼠感到很愉悦。兰伯特说,与人类一样,老鼠似乎因完成一项艰巨的任务而获得了一定的满足感。

当然,短时间内还不会在公路上看到啮齿类司机,但兰伯特和她的同事们说,这项实验意义重大,因为它表明老鼠的神经可塑性远远超过人们的预期。

(Kelly Lambert/University of Richmond)

科目二仅仅是开始。兰伯特告诉《新科学家》,或许之后还要学会倒车入库,并且从老鼠那里获得的数据可能有助于攻克究帕金森氏症和抑郁症。

至少,这些发现给啮齿动物带来了荣耀。

兰伯特说:“我确实相信老鼠比大多数人认为的聪明,而且大多数动物从某些独特角度来看,也比我们想象的聪明。”

视频来源: New Scientist

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


来源:煎蛋网


 

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