印度现在必须帮助民众复工

发布: | 发布时间:2020-05-11,星期一 | 阅读:35

英国《金融时报》 社评

纳伦德拉•莫迪(Narendra Modi)在今年3月底出人意料地决定对印度13.8亿民众实施严厉封锁,这并不符合他的一贯作风。现在,这位印度总理必须解封该国大部分经济。一面解封,一面遏制新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病),这是一件困难的事。印度政府也需要进行支出。印度民众以及印度经济的健康必须放在第一位。

印度的封锁措施异常严厉。该国只有6%的人口超过60岁,相比之下,这一比例在美国为16%,在英国为19%,在意大利为23%。印度有大量民众在地下经济中辛苦劳作:封锁后,正如预期一般,逾1.4亿外来务工者失去了工作。由于铁路关闭,大批民众滞留,被迫步行回家。

虽然封禁措施突然且严厉,但印度方面拿出的财政应对仅相当于印度国内生产总值(GDP)的1.1%。不可避免地,这种极其有限的应对,加上在这个幅员辽阔的国家协调邦与中央政府应对举措的困难,令印度众多民众陷入了困境。

诚然,支持采取封锁措施的人可以指出,截至5月10日,印度新冠肺炎累计死亡人数仅为2109人,也就是每百万人有1.5人死于新冠肺炎。这一死亡率在全球排第135位,远低于英国的每百万人死亡465人。但印度的新冠肺炎死亡人数还在上升。一旦经济重启,就很难降低这个数字了。然而,这并不是唯一值得担忧的问题。由于预计2020年印度将有约1000万人死亡,因此即便在卫生方面,新冠肺炎都并非十分重要。目前没人知道封锁会对经济造成多么严重的损害。但由于印度的封锁如此严厉,而财政应对又如此有限,印度经济的萎缩程度甚至可能超过高收入国家。这将不堪设想。

那么应该怎么做?首先,政策制定者必须迅速重启经济,同时尽其所能地控制因此对卫生方面造成的后果。加强检测、追踪并隔离是理想的应对系统。但在这样一个人口稠密、资源有限的国家,在这方面取得全面成功是不可能的。目前,印度政府已将全国划分为红色(管控最严格)、橙色和绿色区域。但红色区域贡献了43%的GDP,橙色区域贡献了38%的GDP。这种管控不可能持续很久。

其次,印度政府应在理性范围内不惜一切代价、以任何有效的方式支持民众和经济。财政风险确实存在。但经济和社会风险要大得多。在一篇合著的文章中,印度政府前首席经济顾问阿文德•萨勃拉曼尼亚(Arvind Subramanian)认为,额外支出可能至少需要占GDP的5%。这是可控的。根据国际货币基金组织(IMF)的数据,去年印度政府的总负债相当于GDP的70%,财政赤字相当于GDP的7.4%。但印度10年期国债收益率约为6%,也远低于名义GDP的长期增长率。印度无疑可以通过经济增长摆脱债务上升带来的负担。

第三,这是重启结构性改革的大好时机。印度进入新冠危机时,金融业受损,私营部门杠杆水平过高,邦政府和中央政府一级均存在大量浪费性开支。印度可以通过将经济改革、财政改革与财政整顿相结合来减少财政赤字和管理债务。但现在还不是整顿财政的时候。这必须要等到危机支出结束以后。

最重要的是,印度经济不可能长期处于深度冻结状态。封锁措施必须迅速解除,或采取比现在完备得多的缓冲措施,最好双管齐下。印度政府现在必须像关闭经济时一样果敢地重启、支持和改革经济。

译者/何黎


来源:FT中文网


 

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