高举轻放?——美政府发布对中国留学生禁令后的72小时

发布: | 发布时间:2020-06-3,星期三 | 阅读:68

Michael Peng 为FT中文网撰稿

72小时之内,美国政府一个针对中国留学生的禁令被多方解读,最终反转,政策被高举轻放。

北京时间上周六(5月30日)凌晨,特朗普总统在美国白宫的新闻发布会上表示,将会对中国采取意义深远的行动,其中包含禁止危及美国国家安全的中国学生进入美国大学研究生院就读。

疫情蔓延、管控不力,美国国内十多万人死亡;经济下行,失业率激增,社会矛盾激化,混乱席卷全国;明尼苏达州黑人遭警察暴力执法导致死亡,抗议示威进一步升级……一边是种族与阶级矛盾交织,社会无政府状态加剧,内部冲突亟需宣泄;另一边则是即将在年底到来的总统大选,而特朗普总统为谋求连任使尽浑身解数。

在政治极化、社会撕裂、抗议浪潮不断袭来的大背景下,矛盾冲突的矛头再次对准了大洋彼岸的中国。随着特朗普政府频频发表煽动意味的言论与命令,近两年来不断紧张的中美关系也被进一步推向风口浪尖。可以预判到,在接下来的半年里,在权力范围内极尽所能制定出更多针对中国的措施,对特朗普政府而言并非不可能之事。

5月30日公告发布后,一石激起千层浪。

新闻发布会上,对于这一公告,特朗普总统未透露任何细节,也未回答记者们的提问。随后,白宫颁布了由特朗普总统签署的《关于停止部分中国学生和研究人员非移民入境的公告》

公告称,处于本科以上学习或研究阶段的中国学生和研究人员,如正在或曾经与中国人民解放军联系,将被视为高风险人员;并称,对于持 F 或 J 签证进入美国从事本科以上学习或研究的中国公民,如果其所在的工作、学习和研究单位与“军民融合战略”(MCF)有任何联系,将被暂停并限制入境,公告于2020年6月1日起正式生效。

这一公告给中国目标留学美国的学生和家长带来了更多顾虑,社交媒体上,专业人士甚至称“中国学生赴美之路可能被阻断”,“中国留学黄金时代过去,将现拐点”。这样的恐慌不无道理,从这则模糊的公告上字面解读,似乎是,如果中国学生所就读的中国大学参与了MCF战略,那么学生的美国研究生院申请之路可能会受到此项禁令的影响,甚至可能因此遭到拒签,从而导致无法入境。

禁令发布几小时后,中国社交媒体上已争相发布了众多推送和专题分析,这更加进一步渲染着学生和家长们的焦虑。缺乏客观的政策解读与行之有效的解决方案,让许多计划在明年秋季申请出国,甚至是在刚刚过去的申请季中已经拿到录取通知书的学生感到慌张不安。

在这则公告里,被大家普遍关注的是MCF (Military-Civil Fusion)军民融合战略。在美国国务院给出的定义中,MCF战略指的是「actions by or at the behest of the PRC to acquire and divert foreign technologies, specifically critical and emerging technologies, to incorporate into and advance the PRC’s military capabilities. 」在美国国务院官方网站中,也列举出了MCF战略所涉及的几大前沿科技领域:「Key technologies being targeted under MCF include quantum computing, big data, semiconductors, 5G, advanced nuclear technology, aerospace technology, and AI.」即量子计算、大数据、半导体、5G、先进核技术、航天技术和人工智能。

学生和家长普遍认为,除了特定专业之外,特定院校也可能存在更高的签证风险。目前网上盛传的一份高校及研究单位清单来自澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)对中国有军方背景的大学所做的研究。在相关指引下,不少学生通过访问研究所的Chinese Defence Universities Tracker – ASPI这一网页,来查看自己学校是否位列其中,并被标上了何种风险等级。

在早先的报道里,澳大利亚战略政策研究所的研究人员称,很难界定哪些中国高校与军方有联系,以及与军方联系的程度和受影响程度的联系。除直接拥有国防项目并获得政府科研基金支持的“国防七子”(北京航天航空大学、哈尔滨工业大学、南京航空航天大学、北京理工大学、西北工业大学、哈尔滨工程大学、南京理工大学)外,许多中国领先的、以工程和新兴技术为强项的高校里(如清华大学),也会或多或少地包含一些国防项目。

面对焦虑与不确定性,学生们急需一味安心剂,但参考这类清单评估签证风险的做法不够严谨。这一清单并非公告中明确声称限制入境的院校清单。目前美国使馆及政府发布的公告上,都没有对会受到此公告影响的特定中国学生群体进行具体解释,特朗普政府没有给出哪些学生会因此公告受到何种程度的影响。

乔治城大学安全与新兴技术研究中心的研究员也认为,很难界定一所中国大学是否与军方有关联。由于目前尚无明确的解释和影响范围,这一公告可以被不同的方式来定义高校与中国军方的联系,既可以严格执行,也可以高举轻放。

北京时间6月3日,美国国务院再次召开新闻发布会,就3天前时间白宫官网发布的《关于停止部分中国学生和研究人员非移民入境的公告》作出更详细的说明。

三天内,中国国际教育和留学咨询行业经历了一个过山车,这一公告的内容迎来反转。美国国务卿蓬佩奥在新闻发布会上针对此公告解释称,公告只影响极少数中国学生,美国将继续欢迎中国所有合法的留学生和学者,来到美国学习和研究。

过去的72小时里,这一政策被多次解读,如今其最终走向愈发明朗,从此公告和迅速谨慎的解释里可以看出,特朗普避重就轻,通过放出此行政令虚张声势,得到更多来自右翼保守势力的选票支持,而在实际操作中实际上与过去的中美留学生签证政策没有发生本质上的变化。

《纽约时报》在先前的报道中提到,据相关政府官员估算,将会有3000名学生受到这一公告影响,而目前在美国本土有大约36万中国留学生,禁令的影响范围实际上不到千分之一。

在这些可能受到影响的学生中间,有不少人正在参与着美国高校的重点学术项目,并在其中担任重要角色,一旦他们被取消签证甚至驱逐出境,将会对这些高校和相应的学术研究项目带来难以挽回的损失。这将不会被相当大一部分长期秉承着自由民主、多元主义理念的高校所接受。

“尽管如此,我们确实有一个非常具体的问题亟待解决,那就是美国的国家安全问题。这是一个至关重要的、需要我们像执行医学手术那样精确处理的问题。因此,美国颁布的这一公告,是完全仅仅针对于这个特定问题的。如我之前说的,来自中国的留学生和学者,只要是以求学,和从事学术研究工作为目的,而不掺杂其他任何会影响到美国国家安全的行为,那么他们的入境将完完全全不受该政策的影响。” 美国国务卿蓬佩奥在新闻发布会上说。

事实上,在公告发出不久,包括哥伦比亚大学、西北大学、加州大学伯克利分校、斯坦福大学在内的多所美国顶尖高校就已经接连发布声明或通知表示明确反对。

西北大学临时教务长凯瑟琳海格蒂在公开信中直接表示,“鉴于美国政府的公告,我们在此郑重声明,西北大学将永远是一个广纳四海的全球性学术大家庭”,“在西北大学,中国留学生、访问学者及教授是我们西北大学大家庭中不可或缺的组成部分,有关人员如果在办理入学的身份问题上有任何需求,可以随时与西北大学服务中心的工作人员联系。”

康奈尔大学则表示,“康奈尔大学因有其优秀的中国学生、出色的中国研究人员、和热忱的中国校友而更为强大。优秀的国际学生群体是培养未来领导者和世界公民的教育(环境)的重要组成部分,跨文化的理解对于解决当今世界人类所面临的重大挑战有着日趋重要的意义。我们强烈主张在所有学科领域继续为来自包括中国大陆在内的所有国家和地区的康奈尔学生和研究人员发放学生(F)和学者(J)签证,并继续(毕业生的)临时工作许可(OPT)的发放。”

事实上,在疫情、特朗普政策等的全球大动荡里,美国精英大学才是最大的受害者。在今年的变局里,国际学生的迟疑犹豫降低了入学的人数,不仅直接影响了美国大学,也影响了无数个围绕着大学而繁荣起来的大学城。

美国大学正在竭尽全力进行自救,甚至以送现金、减学费等违背美国大学招生咨询委员会道德约束的招生营销行为,来不惜一切代价招生。在报道中,康涅狄格州三一学院负责招生和学生学业评估的副校长安吉尔•佩雷斯称,“我们摊牌了,我们就是要不惜一切代价招到学生。”

据关注教育不平等和教育创新的美国智库赫金杰报告称,密歇根大学安娜堡分校而兴旺起来的安娜堡大学城正在面临10亿美金的巨额亏损和大学城内小企业的财政危机;俄亥俄大学所在地俄亥俄州的雅典的多家地标级店铺已经关停;在马萨诸塞大学的所在地阿姆赫斯特,仅今年取消的毕业典礼就给小镇带来了约300万美元的收入损失;在康奈尔大学和伊萨卡学院所在的纽约州伊萨卡市及其周边的汤普金斯县,由于当地学生离去而流失的资金,以平均每周增加400万美元的速度增长。

(本文仅代表作者观点。作者系灯塔学院合伙人,纽约大学谢尔弗学院硕士校友,NACAC美国大学招生咨询理事会顾问,微信公众号“造一座灯塔”。责任编辑邮箱:[email protected]


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