大如航空母舰小行星 将从地月“缝隙”穿过

发布: | 发布时间:2011-11-7,星期一 | 阅读:1,488
来源:中评社

小行星“2005 YU55”逼近地球。(虚拟图 来源:广州日报)

中评社香港11月7日电/一颗航空母舰般大小的小行星8日将从地球和月亮间的“缝隙”中穿过。

新华网报道,科学家说,这颗小行星不会与地球或月亮发生碰撞,不构成任何危险,提供一个近距离研究的绝佳机会。

穿缝隙

这颗小行星被命名为“2005 YU55”,直径大约400米,体积超过一艘航母,由太阳方向飞近地球。

按美联社说法,这颗小行星是近35年来类似体积小行星与地球距离最近的一颗。

美国国家航空航天局预计,这颗小行星将在美国东部时间8日6时25分(北京时间19时25分)到达距地球最近点,届时小行星和地球相距不会超过20万英里(约合33万公里)。

小行星飞行中与月亮最近距离不会超过15万英里(24万公里)。

相比宇宙宽度,地球与月亮间平均38万公里的间隔如同一条缝隙。

这颗小行星恰好要从地月“缝隙”间穿过。

无危险

美国国家航空航天局近地天体计划主管唐.约曼斯说,小行星“2005 YU55”绝对不会撞到地球和月亮。

“我们很自信,百分之百的自信,这(小行星)不是威胁,”约曼斯说。

天文学家2005年发现这颗小行星,而后一直借助地面天线设备跟踪监测。

约曼斯说:“我们对小行星的轨道非常了解。”

美国珀杜大学地球与大气科学系教授杰伊.麦洛什说,地球和月亮此次会“安然无恙”。

麦洛什说,假设“2005 YU55”撞向地球,落在地面上会砸出一个直径约6公里、深500米的坑,导致7级地震,可能引发海啸,浪高可达20米。

机会佳

近些年,一些科学研究发现,在地球形成初期,正是撞向地球的彗星和小行星为地球“送水”、“送碳”,从而给生命起源提供了元素基础。

近地天体计划主管约曼斯说,这颗小行星近距离“掠过”地球,为天文学家观察、分析小行星星体所含物质提供绝佳机会。

“这不仅仅是一颗旋转的石头,”约曼斯说。

约曼斯说,如果这颗小行星上有水,在未来的太空探索中,宇航员可以将这些小行星作为补充燃料和水的“补给站”。

美国航天局判断,“2005 YU55”属C类小行星,含有碳基物质。

天文学家将通过位于波多黎各和美国加利福尼亚州的雷达观测站观测这颗小行星,以确定其是否携带液态水或冰。

按照美联社说法,美国航天局希望宇航员在今后几十年内能够登陆一颗小行星,为登陆火星提供技术基础。美国今年7月全面结束航天飞机项目,其中一个原因就是节约成本,为登陆小行星和火星作全力投资。



 

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