甲骨文能解决特朗普的TikTok问题吗?

发布: | 发布时间:2020-09-17,星期四 | 阅读:23

KARA SWISHER

甲骨文成为使TikTok免遭近在眼前的特朗普政府限制的领先竞争者。
甲骨文成为使TikTok免遭近在眼前的特朗普政府限制的领先竞争者。 Robert Galbraith/Reuters

有时候,刻薄劲儿上来的时候,我觉得甲骨文(Oracle)就像科技业的摇滚小子(Kid Rock):作为硅谷最让人没好感的知名数字公司之一,这家43年的商业软件巨头好像永远都愿意在白宫露面,并且热忱地按特朗普政府的意愿做事。

加入过渡委员会和商业圆桌会议、即便其他科技高层都因特朗普总统的移民禁令而惊慌失措捂鼻逃窜?没问题!在搞怪创始人拉里·埃利森(Larry Ellison)的加利福利亚豪宅搞总统连任募捐?当然!搭建跟踪新冠病毒治疗的数据库,尽管要加上特朗普推行的有争议且具有潜在危险的羟氯喹信息?算我一个!

你可以把甲骨文对特朗普政府的熊抱——以及特朗普政府对甲骨文的——归为正常的商业行为,也可能确实是这样。但你也可能倾向于抨击甲骨文是在懦弱地向一个骗子数量超过正常份额的政府溜须拍马。

但是我们都应同意,如果甲骨文最终成为最热门的初创公司TikTok的拥有者之一,在最酷的玩家当中占有一席之地,那么它的努力似乎都有了回报。

当然了,八字还没一撇。根据特朗普今夏的命令,这项交易应是由一家美国公司进行全盘购买,因为他对这个大受美国年轻人欢迎的数字平台——以及随之产生的所有个人数据——由一家中国公司拥有感到相当苦恼。

微软对购买这家公司表现了兴趣,但最终落空。接着,上周末,甲骨文成为TikTok可能的美国合作伙伴。

这桩交易需要特朗普点头——他在周二对埃利森大加赞赏。它还需要经过国家安全专家审查,另外还有强大的机构间组织外国在美投资委员会(Committee on Foreign Investment in the United States),该组织考量与外国实体交易的国家安全风险。

事情可能会发生变化,但就我们现在所知的情况,字节跳动似乎还将是TikTok使用的神奇推荐算法的实际拥有者,而TikTok在走红同时遭受不幸,只因为其拥有者为中国境内的一家公司,而在当前的政治形势下,一家坐拥一亿美国用户的中国公司显得不合时宜。

围绕TikTok的争斗因此拉开序幕,且由特朗普一道行政命令推向高潮。特朗普下令,就在这个星期,不等中国可能下载我们舞蹈狂青少年的所有数据,TikTok要么被收购,要么在美国被禁止(当然,特朗普没有提供任何北京吸取用户数据的证据)。

事情当然远不止于此,这是在与中国争夺未来科技时代的全球领导权。而且让一家中国公司获取数据以及潜在的后门,乃至令北京获得更微妙的能力、通过娱乐应用软件向美国进行政治宣传,这些担忧都是合理的。

毫无疑问,任何民主政府都应对中国影响和监控的问题保持警觉——而且关于如何应对北京,有必要建立具有说服力且内容广泛的政策。

但眼下并非如此。一番咬牙切齿、撕扯橘色头发之后,留给我们的只有似乎没太大意义的喧哗与骚动。

甲骨文交易的条款还未知。但有流言说要将启动一个为美国特制的、独立的TikTok,配备美国董事会和美国人为主的投资方,但一个悬而未决的问题,是到底由谁来掌握TikTok的关键程序。

好几位科技业领导告诉我,这个半吊子的方案之所以出现,是因为和往常一样,我们急脾气的总统在今夏做出关于TikTok的宣告时做得太过火了。特朗普政府也终于开始明白过来,强迫一桩美国收购、摆脱一家复杂的跨国公司不像狂喊“中国威胁”那么容易。

首先,字节跳动的很多投资方都是美国非常有实力的风险投资人,他们都不愿意被迫在特朗普策划的减价大拍卖中售出自己的持股(其中好几个是共和党的重要支持者)。

早期的交易领跑者微软被甲骨文击败,这对于很多分析人士来说都是一大意外。微软在云服务领域处于领先地位,与谷歌和亚马逊同一重量级,而甲骨文在商业规模和人才方面都远远落后。尽管甲骨文最近获得成功,成了疫情中的走红产品Zoom的云服务提供方,但理解使TikTok剥离中国影响所面临的科技挑战的人认为,微软是更加明显的选择。

微软似乎听信了特朗普的话、认为他要求的是一桩收购,好几个消息来源都说微软提议全盘接手TikTok的美国业务。“微软要的是完全的控制。”一位知情人说。

在中国决定可能阻止TikTok的推荐算法转移出国外之后,这就成了问题。这一步非同小可,基本上等于让人卖车却不给引擎。

在这种对峙的情况下,必须快速转向一个可以满足所有人的新方案。所以,在新的条件下,财政部长史蒂芬·马努钦(Steven Mnuchin)说,甲骨文将是“值得信赖的科技伙伴”。我不明白这句话什么意思——没人明白这句话什么意思。(苹果的“天才吧”[Genius Bar]是我值得信赖的科技伙伴。)

这是不是意味着甲骨文仅仅监督TikTok的美国运营并得到一些股份?还是说这将是全球性部署,甲骨文将获得该服务相当一部分控制权?又或者甲骨文将仅仅成为乔装打扮的云服务提供方、高价供养的数据保姆、为米姆商场服务的保安?

马努钦还敲响了一些带有政治动机的锣声——比如承诺美国工作和新的美国总部,但这些事情在这次骚动开始之前就已经在进行了。以前有传言TikTok可能建立分公司,以及在美国公开上市,也许特朗普没有介入结果也一样(未来可能还会公开募股)。

很多科技行业的人的另一个重要问题是:这是在拐弯抹角地奖励特朗普政府的公司盟友吗?

一些支持给中国扩张敲响警钟的华盛顿政界人士也对甲骨文交易持有疑问。

“任何将TikTok留在字节跳动手里的企业空壳游戏,都将使得原有问题延续下去,置美国国家利益和日常用户于可怕的风险当中。”密苏里州共和党参议员乔什·霍利(Josh Hawley)在写给马努钦的信中这样写道,并要求阻止交易。

这意味着甲骨文可能受到更多猜测,被质疑这项交易只是挽回颜面的权宜之计,并且如果不是因为白宫的偏爱,他们根本不会得到这么好的交易。因此在政府澄清这一切都将如何运作之前,甲骨文在TikTok事件中的角色就像摇滚小子热门歌曲中的歌词一样让人摸不着头脑:“哔哩哇吧啦嗙哒嗙丁丁丁。”

Kara Swisher是一名观点作者,也是将于9月推出的新观点播客的主持人。

翻译:纽约时报中文网

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