美国要对华为实施“数码斩首”

发布: | 发布时间:2020-09-18,星期五 | 阅读:52

Chris Miller

Pavlo Gonchar/SOPA Images — LightRocket, via Getty Images

司法部长威廉·巴尔(William Barr)已声称,中国“意在主导世界的数码基础设施”。国务卿迈克·庞皮欧(Mike Pompeo)提出,一个“真正奥威尔式的监视国家”很快就会来临。在人脸识别、人工智能、5G电信技术等领域,中国似乎已经成为世界上的技术超级大国。

但深挖一下会发现,中国的地位看起来不够强大。以华为为例,特朗普政府认为,华为是中国政府不公平的国家补贴和企业间谍活动的例证。华为也代表着中国技术最好的一面:华为拥有价格有竞争力、功能足够强的产品,其智能手机和5G设备在全球已经找到了愿意购买的客户

华为也是中国对外国——尤其是美国——技术严重依赖的例子。从9月15日起,美国商务部的新规定,让所有的公司在没有美国政府许可的情况下,几乎都不可能把计算机芯片卖给华为。但中国无法自行生产大部分必需的先进芯片。北京对美国技术的依赖显示了美国不一般的经济影响力——以及美国不断下滑的技术优势将如何让这种影响力陷入危险。

今天的先进计算机芯片的设计和制造离不开美国技术。美国公司,比如楷登电子(Cadence Design Systems)和泛林集团(Lam Research)制造的产品,几乎不可替代。美国商务部可以通过切断这些产品及其生产的芯片让全球几乎所有技术企业停止运行。

因此,即使是美国以外的公司也必须遵守商务部的这些新规定。总部位于荷兰的阿斯麦公司(ASML)已停止向中国销售其最先进的设备。阿斯麦是全球唯一一家生产最先进光刻机的公司,它的机器使用光粒子将电路刻在硅晶片上。全球领先的半导体生产商之一、台湾的台积电已表示,在美国商务部的监管规定生效之后,将停止为华为生产产品。

能得到芯片对任何技术企业来说都至关重要,华为已承认其储备的芯片所剩无几。没有了芯片,“我们还能生产什么产品?”一名华为员工问道。答案是:没什么可生产的。由于担心美国进一步施压,也看不到未来有多少希望,华为一些最优秀的员工已经离开了公司。华为坚称公司将坚持下去。但没有了芯片,很难看出华为的主要产品——如5G设备、网络设备、智能手机和云计算服务器——将如何存在下去。

中国领先的芯片制造商中芯国际正在努力在不使用美国技术的情况下制造40纳米的芯片。这听起来可能挺不错,但今天的前沿技术是5纳米。即使中国在制造“去美国化”的40纳米芯片的角逐中取得成功,中国将要生产的芯片也只达到了翻盖手机的水平。

尽管北京很想这么做,但几乎没有任何行业分析人士预计中国能很快摆脱对美国技术的依赖。基本上没有办法从零开始创建一个完整的工业,尤其是需要在纳米尺度上制造的工业。中国政府别无选择,只今年一年就得从国外购买价值约3000亿美元的芯片,中国花在进口芯片上的钱比花在任何其他产品上的都多。

对华为的“数码斩首”是美国实力令人震惊的展示。只要美国总统一时冲动,任何其他中国技术企业都可能遭受这种命运。想象一下如果一个外国势力能对谷歌或亚马逊采取同样的行动吧。

但华盛顿的影响力更多地反映了美国过去的成功,而不是美国未来的轨迹。美国之所以成为全球芯片工业的中心,是因为多年来对研发的投资,这些投资带来的创新生产了新产品和巨大的利润,也为美国提供了对付地缘政治对手的强大工具。就华为而言,特朗普政府是在兑现其数十年的研发积累起来的筹码。

展望未来,美国的地位看起来并不那么乐观。美国的技术领先地位正在减弱。美国仍在芯片设计领域占主导地位,但在制造领域已把主导地位让给了台湾。美国在芯片设计领域的地位也面临风险。甚至在美国出台新限制之前,华为从事芯片设计的子公司海思就已经在智能手机处理器领域取得了重大进展

此外,华盛顿将供应链武器化的做法,让盟友和对手都有了更有力的理由来减少对美国产品的依赖。中国政府已经设立了一项2042亿元的基金来支持国产芯片技术。中芯国际今年7月宣布在北京合资成立一家计划投资76亿美元的公司。有这样的资金,中国肯定会取得进展。而美国的盟友,如台湾韩国,也有自己的增强芯片发展的计划。

这愈发表明,美国务必要对向华为施压一事有一个正确的认识。华盛顿已经表明它知道如何使用自己的技术影响力。但使用影响力是一回事,积累影响力是另一回事。针对华为的行动之所以奏效,只是因为其他国家依赖美国技术。现在他们有了增加自身能力的动力。美国的地位也不再像过去那样坚不可摧。如果美国的技术优势继续下滑,对华为的扼杀可能标志着美国对世界技术企业影响力达至峰顶,此后一直是下坡路。

Chris Miller (@crmiller1) 是塔夫茨大学弗莱彻法律与外交学院助理教授。他正在撰写一本从太空竞赛到现在的时代,关于计算机芯片政治历史的书。

翻译:纽约时报中文网

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