外交乐观派:感恩节值得感恩的10件事

发布: | 发布时间:2011-11-24,星期四 | 阅读:1,659
译者: 樱桃肉丸子 2011年11月23日 | 原作者: Charles Kenny

原文:Counting Our Blessings – By Charles Kenny | Foreign Policy

今年是艰难的一年,想要找出些值得感恩的事情会让许多人觉得有点费力。在美国,失业率居高不下,经济增长低速缓行,国会严重缺乏判断力。欧洲债务危机则像抵押在拉斯维加斯的典当品一样不可能被救赎。但是放眼世界,还是有一些好事情,所以还是将肉汤递过来,感恩吧。

1.先说好消息吧,对火鸡来说是这样。2009年以来,美国的素食主义者增长了2/3。现在大约有5%的美国人宣称自己不食用肉类。从禽类的角度来看,好消息中的坏消息是美国人确实食用了更少的猪肉,但是他们的禽肉消费却增加了。根据国家健康研究院的一项调查,过去20年来发达国家的人均肉消耗量趋于平稳。对火鸡们来说,一些最大、增长最快的发展中国家才是它们应该安身立命之所:比如说,40%的印度人不食用肉类。事实上,这对我们人类来说也是个好消息。如今这个时代,我们想方设法用同等面积的土地和更少的资源来养活更多的人,弃肉食素则是最有效的方法之一。

2.人们比过去更健康了。根据世界银行的数据,如果按照十年前的死亡率,今年出生的约200万儿童将很难活过15岁。过去的一年里,降低儿童死亡率的努力卓有成效,其中就包括给儿童接种来抵抗种类愈加繁多的疾病。尤其可喜的是一种新的疫苗研发成功,用以对抗肺炎球菌引起的疾病(比如肺炎和败血症),而这种疾病每年会夺去160万人的生命。在美国,庆祝这个进步的一个自私的理由是:如果这个疾病是世界性的,那么美国国内受到误导、拒绝给孩子接种疫苗的邪恶父母将不那么重要了。

3.世界比以往任何时候都富有。尽管今年美国经济饱受发展停滞和民众忧虑情绪之困扰,世界范围内的绝对贫困程度却史无前例地降低了。1981年,半数发展中国家的生活处于每天少于1.25美元水平之下。而今天,这个比例不到1/6. 这个数据在美国也值得庆贺,因为那些更加富裕的阶层是美国商品的新消费者。过去十年来,美国向19个增速最快的经济体的出口增长了大约5倍。

4.我们变得更加聪明。美国和其他发达国家的科技进步继续飞速发展。今年,谷歌发布了一款可以替你参加无聊会议的机器人,我们又发现21颗有行星围绕的恒星。历史上从未有过如此多的人可以分享知识。最近的数据显示,即使是在撒哈拉以南的非洲地区,超过3/4的适龄儿童已经可以就学。尽管坐在教室和真正学会阅读、写作与算术还有一定距离,但是这已经往好的方向跨出了一大步。大家都在讨论美国遭遇教育危机,然而最新的国家教育进程评估给美国教育系统打出了该评估自1990年运作以来的最高分。

5.我们比从前更热爱和平了。约书亚·戈尔茨坦在《外交政策》撰文指出,过去十年因战乱而死的人数比上个世纪的任何一个十年都少。虽然美国战死海外的人数全球最多——因其卷入了两场战争并且在伊拉克的军事行动还在继续,不过至少美国的海外部队已经准备回家了。就国内层面而言,经济衰退开始以来暴力犯罪数量也持续走低,数量由1990年的180万起降至2010年的120万起。

6.自由和民主在扩散。几周前突尼斯开始投票,理论上的选举也在埃及提上日程,利比亚终于干掉卡扎菲。从专制通往稳定民主的道路决不会一帆风顺,不过至少大部分中东和北非国家已经开始走上这条道路,缅甸也许不会等太久了。这对美国来说是个好消息,因为民主国家间的冲突真的会少一些。

7.社交网络让我们更加紧密。单靠“推特”也许不能引发阿拉伯之春,但是这个社交网络在其中起到了组织和传播消息的作用。(如果没有Youtube,叙利亚的暴行就只是未经证实的报道而已)同时,通讯技术的发展加强了全球的联系。所以,即使这周的感恩节不能坐在同一张桌子前,全世界2.14亿国际移民以及几百万国内移民不需要花费太多就可以与亲人通话了——十几年前,美国和非洲之间的通话每分钟要好几美元,现在只需要几美分而已。美国本周将要庆祝移民留下的习俗(感恩节),尤其应该感到欣慰是,更紧密的联系带来更多的贸易和投资,这不仅让本地的民众的生活更好,也让别处的人民因此受益。

8.金钱不只存在大银行里。过去十年,由于技术的发展,全球汇款从1320亿美元增长到4440亿美元。凭借移动银行和ID科技的进步,直接将现金划拨给越来越多的最贫困人群将成为可能,这就为解决全球贫困问题以可以承受的成本提供了一条直接的路径。

9.技术的确让我们的生活更好、寿命更长。2011年,有研究称一种抗艾滋的疫苗将被研发出来,同时我们就快要在全球范围内消灭小儿麻痹症,另外发展中国家对再生性能源的投资超越了发达国家。随着发展中国家的经济强劲增长以及和平、民主和学习精神的传播,技术进步将是未来一个更加健康、富裕、稳定和可持续世界的基础。

10.最后总结一下感恩的精神。越来越多的人与人、家庭与家庭都成为了朋友。今年全世界的人口达到了70亿,这70亿人得有福同享、有难同当。还有,“World Values Survey ”组织的数据显示世界上的大部分人口都对现状感到满意。在中国和印度,超过3/4的人表示过得幸福或非常幸福。在巴西,这个数据是90%。这个星球上的大部分人都很高兴生活在此——我们也应该如此。可以肯定的是,我们需要将世界带向可持续消费之路上。(从你做起:不要再吃第二客南瓜馅饼了。)随着教育的普及,更多的人口则意味着有更多像诺曼·博洛格和莫里斯·希勒曼(前者是美国著名农业科学家、植物病理学家、遗传育种专家;后者是美国疫苗研究领域的先驱,被誉为“现代疫苗之父)这样的天才来为应对挑战想出对策。

这周,向那些与你亲近的人表达感谢,向这个世界表示感谢,因为从未有过如此多的人为了更好的生活而努力。然而,也有许多不幸的人过得更糟,承受着更多的痛苦。所以音乐开始前(tryptophan haze 是一张专辑的名字),抽空想想你和你的国家能做些什么,让世界在明年变得更加美好。



 

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