九十九年的传统:儿童通过邮局向圣诞老人要礼物

发布: | 发布时间:2011-12-23,星期五 | 阅读:1,237
作者:雾谷飞鸿

美国的孩子小时候大多知道,圣诞节前要表现得乖乖的,过节那天晚上圣诞老人就会从烟囱溜进来,悄悄地送来你想要的礼物,还会喝掉给他御寒准备的热乎乎的牛奶。要是老人从烟囱走的时候不小心,还可能掉了一支他抽烟用的陶土烟斗,碎片散落在地上……

如果从当年荷兰人到北美洲殖民算起,这个来自低地国家的传统,流传到这里已经有四百年的历史。对于美国孩子们来说,则还有一个至今已经持续了九十九年的传统,那就是从1912年开始,邮局会接受他们给圣诞老人写的贺卡和信件,先是在邮局内部由员工 “认领”这些信件,后来扩展到社会上,由热心人士、社会团体和慈善组织安排义工以圣诞老人的名义给孩子们回信,寄去孩子们希望得到的圣诞礼物。


这些孩子们想念多时的礼物,有的是玩具书籍,有的是衣服鞋袜,有的甚至是一只火鸡或一条宠物狗。每到年末,无论是工厂企业还是政府机关,都会有这些热心的个人或社会团体组织圣诞礼物的捐赠活动。遇到经济不好的年头,像现在失业率高达8.6%,很多家庭过节时无力为年幼的子女购买礼物,家长们也会求助于美国邮局的“圣诞老人行动”(USPS Operation Santa Claus)。

去年全美有24个邮局举办这项活动,今年则有75个邮局加入行动的行列。从11月下旬这些邮局收到寄给圣诞老人的信件开始,邮局就指定专人负责阅读这些来信,在专设的办公室将信件分类,比如“来自孩子的请求”、“需要帮助的母亲”等,那些志愿者可以随时来邮局阅读信件,挑选自己愿意帮助的对象。从2008年开始,为了保护寻求帮助的孩子或家庭的隐私,邮局会将信件编号,同时隐去寄信人的地址。志愿者或团体根据来信提出的要求,从收集来的捐赠当中找到或者去购买对应的物品,写好回信,按照礼品方式包装好送回邮局,支付邮资,由邮局负责寄走。

住在纽约布鲁克林的劳伦参加了这样一个“圣诞老人行动”的社团。从前年开始,她就通过在家里开派对的方式,邀请朋友们和她一道给孩子们捐赠寄送礼物。去年她动员了自己所住公寓大楼的几乎所有住户,大家分工负责,有的去邮局挑选给圣诞老人的信件,有的去选购礼物,有的负责包装并送往邮局寄走。整个忙完后大家办了一个热热闹闹的节日聚会。

不但老百姓和慈善团体参加这项活动,很多社会知名人士和大企业也慷慨解囊。像谷歌公司就向宣传这项活动的团体提供网上免费的广告,亚马逊、沃尔玛和塔吉特等公司为参与活动的人们提供奖励。

今年参加这一活动的邮局最多的州是俄亥俄、佛罗里达、西弗吉尼亚和加利福尼亚等州,分别有23、18、10和7个邮政支局加入。纽约州虽然历来只有一个邮局,即纽约市的中心邮局举办这一活动,但却是收到信件和寄出礼物最多的邮局,单是去年就给向圣诞老人提出请求的孩子和家庭寄送了4万份圣诞礼物。

与美国邮局举办的“圣诞老人行动”类似的项目还有很多,其中海军陆战队发起的“向孩童捐赠玩具”(Toys for Tots)迄今也有60多年的历史,联邦政府员工参加捐赠的十分踊跃。

明天,也就是各位读者看到这篇博文的时候,是“圣诞老人行动”收信的截止期。期望今年有更多的孩子和家庭会收到圣诞老人的节日贺礼。



 

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