愚民时代

发布: | 发布时间:2012-04-19,星期四 | 阅读:1,625
 译者:十月维秋@豆瓣 | 来源:纽约书评杂志  By Charles Simic

将庸众变为蠢才已经成为这个国家的目标。别再跟我们装模作样,就像几年前托马斯·弗里德曼在《泰晤士报》那样,说什么知识分子是国家最宝贵的财富。他们当然是财富,但我们还想要这笔财富吗?我觉得我们已经不想要了。在我们这种政治腐败的国家,最理想的公民就是真假不分的无知笨蛋。

民主机制所需要的那种受过教育的、见识多广的公民很难被蒙骗,既得利益者也不能肆无忌惮地牵着他们的鼻子走。在这种公民社会中,大部分政客、政治顾问和说客只能失业,那些窝囊废也不能在政策制定集团中滥竽充数。他们的运气不错,因为虽然他们理应得到那样的下场,别人也乐见这样的下场,但在这个时代,他们几乎不可能遇到这种灾难。打一开始,他们从庸众身上赚到的钱就远远多于从知识分子身上赚到的,“欺骗美国人”依然是这个国家为数不多的蓬勃发展的国内产业之一。对政客和商人而言,一个真正受过教育的公民群体真是太糟糕了。

我们是经过许多年的漠视和愚弄之后才变得像今天这样愚蠢的。任何一个在高校任教超过四十年的人,比如我,都能告诉你那些高中毕业生的知识一年比一年贫乏。一开始我们很震惊,但不久之后就见怪不怪了。即便眼见课堂上那些友善热忱的年轻人跟不上讲课进度,导师们也觉得没什么大不了的。对于我这种教授美国文学的人而言,教学工作变得越来越难,因为学生们在入学之前几乎没读过什么文学作品,而且对于诗歌或小说的基本历史背景毫无了解,包括那个年代的重要思潮和重大事件。

他们甚至不知道本地的历史。我发现那些来自新英格兰老工业城的学生居然不知道曾发生在他们家乡的那场大罢工,在那场罢工里,工人们被残忍枪杀,而杀害者却没有受到分毫处罚。他们的学校不愿意提起这件事我倒是可以理解,但我不能理解的是,他们的父母和祖父母,还有其他那些亲历过这场罢工的人,居然对这件显失公正的事件只字不提。要么是家长从来不谈过去,要么就是他们在谈的时候,孩子们没在听。不管是哪种情况,我们都要面对这样一个问题:该如何补救他们对这些历史的无知?而这些历史,在以前的学生中间是人人皆知的。

假如知识的贫乏是源于中学课程难度的降低和家长对往事的缄口不言,那我们今天要面对的就是一种更为可怕的无知。这种无知是由经年的政治意识形态极端化造成的,是狂热偏狭的政党故意为之。他们伪造历史甚至是近代史,以制造更多的庸众。几年前一项民意调查显示大部分美国人都认为萨达姆·侯赛因该为911恐怖袭击负责,这一新闻让我大感震惊。我震惊于这种政治宣传技巧,这种技巧使极权统治下使用劳改所和行刑队统一思想的行为都黯然失色。

诚然,互联网和有线电视让各种政治和社团利益可以以前所未有的广度传播他们的虚假宣传,但要做到这一点,还需要一群没有分辨能力的无知观众。一个用纳税人的钱来拯救破产银行,而且让我们的资产、退休金和住宅价值蒸发了12万亿的总统,到底凭什么会被人称作社会主义者?

在过去,无知且胡说八道的人是会被鄙视的,但现在这种人却受到保守派政客和理论家的吹捧,说他们通过抵抗大政府和反对知识精英而保护了自己的国家,是“真正的美国人”。报刊采访他们,而且正儿八经地将他们的观点报道出来,完全没有指出他们的信念有多愚蠢。商人们为了经济利益操纵他们。他们什么都愿意相信,因为对于无知和盲从的庸众而言,谎言总比真相美好。

基督徒在这个国家受到迫害。

政府正在夺走你的枪。

奥巴马是个穆斯林。

全球变暖只是个骗局。

总统强制军队公开同性恋者。

学校正在左倾。

社会保险是一种津贴,和福利毫无二致。

奥巴马恨透了白人。

地球上的生命已经延续了一万年,所以宇宙的生命也同样如此。

社会安全网导致了贫困。

政府正在拿你的钱补贴那些性饥渴的大学女生,让她们去搞计划生育。

这些美国人深信不移的谎言简直数不胜数。数以百计的右翼政客和宗教媒体不停地传播这种观点,从而向观众和听众伪造事实,偷换概念。“愚蠢的人有时极大地推动了历史。”西德尼·霍克如是说。这没错。这个国家不就正在发生庸众推翻知识分子的革命吗?所以他们才那么喜欢那些政客,喜欢他们抱怨老师教给孩子们违背父母价值观的知识,喜欢他们咒骂那些能够独立严肃思考的人。这些蠢材看似无知无畏,却总会投票反对他们自己的利益。我想,这大概就是总有人花数百万来让我们这些公民保持无知的原因吧。



 

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