什么构成了我们的智力

译者:ivy-jaris | 发布: | 发布时间:2012-11-23,星期五 | 阅读:1,513
原文:What makes us intelligent?

(版权:思想库)

是否谷歌和维基百科让我们的智力变得更优抑或更糟?研究表明他人的思想及工具的运用对脑力的影响与自身意志的决定旗鼓相当。

我们更倾向于认为我们的智力源于自我成就,它形成于大脑内,是内在独立思考的产物。然而随着谷歌、维基百科以及其它在线工具的兴起,促使多数人质疑这些技术对我们大脑的冲击及影响。在搜索条目中输入:“谁扮演了詹姆斯邦德系列电影?”众所周知,答案是肖恩·康纳利(Sean Connery)、乔治·拉赞贝(George Lazenby)、罗格·摩尔(Roger Moore)、提摩西·达顿(Timothy Dalton)、皮尔斯·布鲁斯南(Pierce Brosnan)以及丹尼尔·克雷格(Daniel Craig)(加上《皇家赌场》中大卫·尼温)?事实上,当我们通过网上快速访问寻找信息时,我们是否还敢声称自己知道这个问题的答案?

在此之前,我曾撰写过互联网是否在重写我们的大脑,现在问题的关键在于我们如何寻求智力本身的方法,答案似乎很值得玩味。因为当你从心理学研究的证据中发现:大部分我们的智力取决于我们如何与他人及环境相处。

心理学界中一个颇具影响的理论认为人是“认知守财奴”。基于这一想法,我们极不情愿进行脑力劳动,除非必须得做。我们试图避免思考事情尽管完全有可采用的捷径。如果你投票支持那位带着最真诚微笑的政治候选人,选择餐馆时基于有多少人坐在那里,那么,你已经被认为是一个“认知守财奴”。这个理论解释了为什么我们宁愿在卫星导航仪或谷歌地图上输入邮递区号,而不是用记忆回想某条大街的方位,因为前者相较简单得多。

研究表明人们不愿依靠记忆去唤起那些易于进入的事情。正如我们眼前的世界在人们未察觉时已彻底地改变了。实验表明,我们观影时影片中的建筑消失得无影无踪,有时我们在谈话过程中不经意地切换谈话对象,常常未引起我们在意,这种现象叫“变化盲视”(change blindness)。这并非人类的愚昧,与此相反,这是心理效应的一个表现。智力依靠世界作为较之记忆更好的记录,通常是个美好的设想。

因此,哲学家已表明智力是设计用作将自身传播到外界去。甚或认为:由外界引起的思考与大脑自身的思考不相上下。哲学家安迪·克拉克(Andy Clark)声称人类是“天生的机械人”(natural born cyborgs),因为大脑自然而然吸收新工具、观念及能力。从克拉克的角度来看,这种解决方案的途径并不是问题——拥有合适的工具的确意味着你接近答案,恰如已经获取正确答案。

社会视角

哈佛大学教授丹尼尔·魏格纳(Daniel Wegner)的一项记忆研究中提供了关于这一影响的一个确切案例。情侣们被邀请到实验室进行一场速记测试。半数成双成对的情侣被分到一组,其他的则被分配到与不认识的人一组。两个组都在安静的环境中学习列表的单词,而后进行个体测试。不管是在整体或是个人的测试中,那些由情侣构成组群关系的组员都记得更多更牢。

这是为什么呢?魏格纳表示:那些情侣关系的组员对他们的搭档有着更深入的了解。因此,他们之间默契地分配了任务,例如:一个成员记住了与科技相关的单词,而另一个就会记忆与运动相关的。这样一来,每个组员都远集中他们的注意力,所以他们比那些没有进行脑力劳动分工的情侣做得更好是毋庸置疑的。就像当你依靠搜索引擎来寻求答案,你也可以依靠那些与你经常与你一同处理某件事的人,开发一个用于向记忆提交内容又将其找出的共享系统,魏格纳称之为“交互记忆”( transactive memory)。

有能力以此方式工作是人类最大的优势之一。并不是让所有的事情都被迫依赖于自身资源,我们还可以分享知识加深理解力。当巨大的知识体系服务于社会整体需求时,技术需跟踪个人的事情而我们却无需如此。我们不知一台计算机如何工作,或是如何种植西兰花,然而这些知识它就在那里并且我从中获益。互联网提供更多分享这一知识的潜能。维基百科就是一个最好的例子,它包含着世界上各类知识使人们受益匪浅。我每天都使用维基百科,认识到其间的意义,它给我提供了所做事情需要的全部想法,如这个专栏。

所以,正如我们工作的房间或建筑物,与拥有外部环境一样,我们还拥有心理环境。这意味着当我问起你你的思想于何处,你不应指向你额头中心。交互记忆领域的研究显示:我们的大脑大部分都由身边的人及工具组成,他们就像是我们头盖骨里的脑细胞。



 

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