亚马逊跟随谷歌掀起服务器领域的巨大变革

译者:w19880223 | 发布: | 发布时间:2012-12-8,星期六 | 阅读:1,521
原文:How Amazon Followed Google Into the World of Secret Servers

克里斯平卡姆曾监管着保证亚马逊运行的硬件和软件,并带领着团队建立了意义深远的EC2网络服务。

克里斯平卡姆正穿过一个数据中心,这间中心有一天将会容纳亚马逊创新型的云服务——弹性计算云服务,那时他将会与谷歌的云服务面对面。

在在十年前,当克里斯平卡姆监管着亚马逊的服务器时,亚马逊就考虑着在公司的数据中心建立一个区域,专门用来运行他的云系统和其他的业务。同时谷歌正慢慢将自己的数据中的服务器变得神秘并更加私人化。但是在那些日子里,这个进程并没有进行的非常快,像克里斯平卡姆这样的竞争者仍然很容易地时刻注视着谷歌设备的运行变化。

平卡姆被那机器奇怪的外表和惊人的高温所震撼。从那时起,谷歌用的服务器就超级便宜而且几近裸机,甚至连塑料的外壳都没有。就是这样的服务器还要塞进原本就拥挤紧张的数据中心内。

“那些机器绝对不是我们平常所见到的戴尔惠普IBM的服务器。它们就是裸机并不加包装,在机体高度上极力压缩,使其像刀锋一样插进它们的定制架。其产生巨大的热量让人记忆深刻,这意味着电力的巨大消耗。”时隔多年,克里斯平卡姆回忆时说道。他在过去带领队伍创立了弹性计算云,现在运行着一个名叫Nimbula的云操作系统的创意公司。

那个时期是一段推动着平卡姆和亚马逊朝着新方向迈进的时期。受到谷歌的启发,平卡姆回忆道,亚马逊开始重新思考改变过去使用服务器的方式,舍弃过去体型巨大臃肿昂贵的服务器,转向更加便宜的设备,用来更快的扩张其云系统。他评价道:“对我们而言,谷歌是一家令人印象深刻的公司,在如何运行大规模的服务器方面简直就是典范。这让我们花费了大量的时间去考虑这些服务器对我们的意义。”

起初,亚马逊从其服务器主要供应商惠普那里选择了更加便宜更加简化的设备。但是在平卡姆离开之后,根据其他类似公司的实践,亚马逊调整策略转投了那些能最大限度压缩服务器体积的小公司怀抱,例如 Rackable Systems 和 ZT Systems公司。

现在,詹姆斯·哈密尔顿掌管着亚马逊现在的数据中心,根据他的建议,亚马逊开始跟亚洲的设备制造商合作生产自己的服务器,这些设备制造商包括广达和富士康,其为苹果的iphone和ipad代工。 哈密尔顿对Wired(专注于时势与科技的一家媒体)讲,亚马逊现在越过像惠普戴尔OEMs等中间商,直接从英特尔那里采购处理器和内存,节省大量的成本开支。

当我们达到一定规模,设计生产自己的设备将是一个明智的选择。从传统供应商那里采购服务器太过昂贵。如果你采购足够多的硬件,你将具备与像英特尔类似公司谈判达成一笔好买卖的资格,那你就能雇佣一些人来运行这类的硬件系统,从而找到方法大量消减掉从亚洲方面采购产生的费用。哈密尔顿说道。

这样做的结果使服务器市场蒙上了巨大的阴影,这使服务器提供商以及隐藏在其背后的其他的数据中心硬件提供商面临挑战。谷歌转向了亚洲,脸谱也转向了亚洲。而据曾在年初接受wired采访的广达前雇员透露,甚至微软也在寻求亚洲的数据中心硬件提供商,这些提供商在美国甚至一名不文。

更重要的是,这些行为已经开始改变其他公司的运作形式,甚至包括非网络公司们。金融巨人高盛投资公司最近向wired透露,他们的服务设备直接由向广达这样的亚洲设备制造商采购,这家公司同时为像美国的戴尔惠普等服务器商提供代工。伴随着脸谱公开征集自己服务器的设计活动,数据中心的服务器将变得更加小巧便宜,能耗更加低。

杰夫·哈默巴切尔建立了脸谱的数据小组,并与他人协作创立了数据软件小组 Cloudera。他现在正在建立一个服务器集群,为纽约的西奈山医院提供数据分析服务,同时他也在用心为脸谱的服务器设计做工作。在准备这些工作时,他也对亚马逊的服务器供应商ZT Systems的设备进行评估,以尽力减少支出。

简而言之,服务器行业的前景正在发生天翻地覆的改变。在今年早些时候,英特尔数据中心集团的负责人黛安·布莱恩特告诉我们,在三年前,戴尔惠普和IBM三家占到了英特尔服务器芯片收入的75%,但是现在75%的收入份额由八家服务器制造商贡献,其中就包括谷歌。

根据一个熟知脸谱运作的消息源得知,这个社交巨头加入到了谷歌和亚马逊的阵营中,直接向英特尔采购芯片。谷歌的采购行动要比亚马逊和脸谱的更具深远意义,但是凭借着弹性云计算或EC2,亚马逊并没有被远远甩在身后。它的EC2是一项提供虚拟服务器服务的,在其上你可以运行任何你想运行的软件。

这种转变不仅仅限于服务器上,谷歌亚马逊和微软正在直接向亚洲设备制造商寻求网络交换机的采购,比如广达。广达前雇员在年初透露。

通过扩大运营的规模效应和消减在硬件上的开支,亚马逊能够改善其账面,同时也拉低了它所提供的网络服务成本,这些服务包括EC2和亚马逊其他的网络服务。正如美国加州大学伯克利分校计算机科学教授大卫·帕特森指出,亚马逊网络服务从一开始就特别便宜,而且价格还在继续下降。这一周,在拉斯维加斯举行的其第一次AWS上,亚马逊宣布其在线简单存储服务降价25%。

脸谱正在实际生产自己的设备,而不是从传统硬件厂商那采购。

亚马逊正成功经营着其网络操作系统就像其成功的零售业一样。最终,EC2只是在销售商品,这很简单,任何人可以做同样的事情。所以为了保持竞争力,我们必须在非常低的利润下正常运营。负责EC2和亚马逊网络服务的安迪雅西说,从我们零售业的建立开始,亚马逊具备经营大容量低利润业务的技巧能力魄力,这是天生的。

爱德华拉佐夫斯卡是一名华盛顿大学的计算机科学家和工程教授,他一直密切关注亚马逊及其网络服务的发展。他十分赞赏亚马逊的微利模式,并评价道“这些家伙实在是特别擅长如何在微利下经营公司,所有的一切都为效率而不懈地进行优化。”

当然,亚马逊在跟随者谷歌的脚步简化其硬件时,谷歌也在云计算方面紧跟亚马逊的脚步推出自己的谷歌计算引擎。谷歌和亚马逊通过它的网络服务器,拜托掉惠普和戴尔,为世界提供了一个更加简单和便宜的方式去运营其业务。这种虚拟服务器使我们能在任何浏览器上使用。

“在接下来的十年左右,我们将会看到传统的服务器提供商在与虚拟服务器提供商之间的竞争结果,这将会变得非常有趣。一旦开发商意识到他们可以享受到更加便宜的相似的服务,这种趋势将使得市场设计生产出更加便宜简便的硬件。”平卡姆讲到。

总而言之,谷歌和亚马逊正在低价亚洲直购设备的支持下将虚拟服务器推向世界,这种趋势难以阻止。

云计算将在更多方面改变世界。



 

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