人类最高美德出于自私和贪婪

译者: leon921269 | 发布: | 发布时间:2013-02-4,星期一 | 阅读:1,552
 原文:Altruism Probably Arose From Selfishness Say Researchers – Science News – redOrbit


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根据最新一期《进化》期刊中的一项新研究,人类的一种最高贵美德可能具有讽刺意味的是源自于我们的一种最卑鄙的冲动。

人类社会追求利他主义和自我牺牲的起源长期以来吸引了社会科学家和人类学家的想象力。现在,普林斯顿大学和亚利桑那大学的一组研究人员认为人类社会的利他规则可能首先是因为相互竞争的自私个体试图利用这些规定来争取自身利益时应运而生。

研究人员说,依据这一观点,利他主义并不是针对自私人的行为而发展起来的。相反,利他主义实际上可能是贪婪个人通过消除其竞争对手为增加自己的财富和巩固权力一种战略。然而随着时间的推移,早期社会采用更多这类规则并将其制度化,使其成为自身道德和刑法的永久特性,以保护社区的“更大利益”。

过去对利他主义起源的研究传统上是把利他主义者本身看成是这种广泛社会价值的根源。然而,这种方法又遇到一个看似不可逾越的理论壁垒,有人提出了这个问题:如果这些早期的利他主义传教士们本身是无私的,但又无能为力,他们又是如何将自己的道德训令制度化并加以实施的呢?

为解开这个难题,最新报告的作者认为,强大而抱有自私动机的个人比无私而又无力的个人更容易促成利他主义的出现。他们的研究因此对那些认为利他主义社会安排的出现在某种程度上与自私的个人及其权力结构毫无关系的传统理论提出质疑。

在巧妙题为“当鹰让位于鸽子:实施策略的进化与过渡”的文章中,作者奥马尔·艾尔达卡和安德鲁·盖洛普解释说,“就像利他主义者(希望)限制人类的自私一样,自私个人本身也是如此。”

为了检验他们的观点,研究小组创建了一个仿真模型来判断一个社区对建立在利他主义基础上的制度和依据自私对自私惩罚所建立的制度分别会做出什么样的反应。他们的研究结果证实了他们的直觉,表明如果是由强有力的自私个人而非利他主义者自己加以实施的话,利他主义的确是更容易生根成长。

他们说,理解这一点的关键就在于对待以惩罚来执行利他主义规则这个问题。虽然在早期的社区,惩罚会是抑制自私自利的一个有效方法,但其有效性是有代价的。作者指出,利他主义的推行需要社区投入大量的资源,包括时间、有形资源、高水平合作和群体团结,以及被惩罚个人寻求报复其惩罚执行者的风险。

“当惩罚是在利他主义者中间进行时,被骗子利用和惩罚的双重成本就使惩罚的正常发展出现问题,”他们解释说。 因此,当利他主义准则的实施“被自私心所控制,而利他主义的惩罚执行者无能为力时,就可能更容易地侵犯到自私人群的利益。”

研究人员认为,这些安排的最终结果将会是一种社区逐渐自愿接受的普遍秩序感和平感,从而上升到制度化的社会利他主义。正如作者讽刺的结论说,“从混沌开始,一点点的虚伪可能对利他主义进化和维持大有裨益。”



 

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