《科学美国人》:人类最热门话题背后的神经科学

译者: futuremenglin | 发布: | 发布时间:2013-07-20,星期六 | 阅读:1,623
原文:The Neuroscience of Everybody‘s Favorite Topic: Scientific American
原作者: Adrian F. Ward

为何人们如此喜欢谈论自己?

You will never guess what I just did
Image: iStock/Monkeybusinessimages

人是社交动物,我们醒着的大部分时间都是在和其他人交流,而交流的话题也似乎是无穷无尽。我们的谈话可以是制定规划也可以是讲个笑话,可以是怀念过往也可以是梦想未来,可以是分享点子也可以是传递信息。这种和几乎每个人交流几乎每件事的能力于我们人类的生存乃至兴盛有着至关重要的作用。

你怎样使用交流这一无比强大的工具呢?你和别人的交谈是不是给予了你新的启发、带来了新的经验?能帮助解决疾病与饥荒吗?

又或者你大部分时间都只是谈论你自己?

大多数人最喜欢聊的就是自己的体会与经历。平均下来,人们的聊天内容中有60%和自己有关,而如果是通过推特或者脸书这样的社交媒体平台来交流的话,这个数据会高达80%。

这个世界充满了等着被发现、被开发、被探讨的新想法新事物,为何我们却把大部分时间都用来谈论自己?最近的一项研究给出了一个简单的解释:因为这样做很爽!

为了查验自我表露本身的固有价值,哈佛大学社会认知与情感神经科学实验室的研究员们利用机能性磁共振成像技术,跟踪血流变化,进而呈现出不同神经区的活跃程度。通过将机能性磁共振成像输出信息和行为数据结合,研究员们便可推断出人的行为和神经活动之间的关系。运用这种方法,他们发现谈论自己会导致大脑内负责激励和酬赏的区域活跃度增强。

在一个机能性磁共振成像初始实验中,研究员们让195名实验参与者他们就自己意见和性格的特质,以及其他人意见和性格的特质进行讨论,然后观察两类行为所引发的神经活动。因为参与者们是围绕着同样的话题在讨论自己和他人,所以研究员们可以利用获得的数据直接对比人们在自我表露和专注别人时神经活跃度的区别。

实验显示有三个神经区域发生了明显变化。和之前的研究一样,自我表露不出所料地在内侧前额叶皮质引发了较剧烈的活动,这一部分大脑一般负责自我相关的思想。但另外两个区域,及伏核和蔡氏腹侧被盖区,隶属于多巴胺系统,先前并未展现出和自我思考有任何关联。

这些新发现的区域倒是经常和酬赏感有关,和性、可卡因及美食所带来的愉悦及激励等刺激也颇有关联。人在谈论自己的时候能激活这样一个系统说明自我表露跟其他传统的刺激一样,有内在的愉悦性,人类因此便更倾向于谈论自己,而不是其他话题,不管其他的话题有多么重要和有趣。

这个实验至少还有一个遗留问题未能解答。尽管参与者在谈论自己,但有没有人在注意聆听我们却不得而知;他们基本上就是在说啊说,不知道是谁(如果有人在听的话)在接收他们传递的信息。所以由自我表露引发的酬赏和激励性神经反应既可能是由表露(向他人传递关于自己的信息)所引起的,也有可能是仅仅因为我们对自己的专注(无论别人有没有在听)。

为了将二者区别开来,研究员们又做了一个后续试验。在这个实验中,他们要求参与者挑选一名亲朋好友跟着自己一起到实验室里来。参与者们在机能性磁共振成像机器里回答问题时,他们的这些亲朋好友就坐在邻屋等候。像在第一个实验里一样,参与者们要回答两类问题:他们自己的意见和态度以及别人的意见和态度。和前一个实验不同的是,参与者们明确被告知他们的答案将被分为公开和保密两个类别。被公开的答案将被实时地传送到亲朋好友那里,而保密的答案,包括研究员在内,谁也看不到。

在这个研究中,和回答关于他人的问题相比,回答关于自己的问题总是能在激励酬赏性的神经区域引发更多的活动,而公开地回答也总是比隐秘回答造成更多的活动。值得注意的是,这样的效果有附加性,谈论自己和跟别人交谈都具有酬赏性,两者同时进行在酬赏性神经区造成的活跃度比两者分别进行都要大。

这样的结果表明自我表露–把关于自己的信息展露给别人–能在激励和酬赏性神经区域产生最高等级的活跃度,而内省–在没有外人的情况下,思考和讨论自己–也能使神经活动在这些区域明显提高。谈论自己这件事本身就让你很有裨益,即便没有人在听。

谈论自己并不和交流的自适性功能相违背。向别人透露自己的讯息能增强别人对你的好感,还有利于形成新的社会亲密关系,这二者影响范围之广,从客观生存到主观幸福都概莫能外。通过谈论自己的想法和自我知觉来获取外部反馈能促进个人成长,分享个人经验带来的讯息又能增强团队合作的能力以及肩负共同记忆的责任感。从最基本的需求(生存)到通过提高自识来达到个人成长,自我表露对许许多多的事物都有积极意义。自我表露,像其他形式的交流一样,也具有适应性。

你也许只是因为感觉很爽才谈论自己,自我表露确实能刺激负责愉悦、激励及酬赏相关的神经区。但是,感觉爽只是通达目标的一条路径而已–也许是短期的奖励让你开始了分享自我,但它最终将会为你带来各种各样的长期实惠。



 

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