终身阅读让你的头脑在老年时期也一样灵活

译者: 25qiliu | 发布: | 发布时间:2013-07-27,星期六 | 阅读:1,546
原文:Being a Lifelong Bookworm May Keep You Sharp in Old Age | Surprising Science
原作者: Marina Koren

阅读可以作用于我们的智力过程,帮助我们在变老的时候保持自己的记忆力。

为了使自己的身体达到最佳状态,很多人经常跑到体育馆,在跑步机上挥汗如雨,以此来锻炼肌肉,增强耐力。这样做大有裨益——维持良好的身形意味着你在变老的时候,可以抵抗多种疾病的侵袭。我们的大脑也是依循这种原理吗?也就是说,多做一些智力训练,可以帮助我们在年老的时候也保持灵活的状态吗?

专家说这种情况是可能的。所以,人们开始尝试思维体操,以此来锻炼“心理肌肉”。 Lumosity.com 和MyBrainTrainer.com网站网站提供了的一系列的游戏和题目,称顾客每月只需交纳15美元左右的费用,就可以通过这些训练来提高记忆力,注意力以及其他心理过程。这一类心理训练对于那些听到时钟滴答会感到焦虑的人群来说,很具吸引力。然而,你现在没有必要马上将这笔钱花出去——新的研究成果表明,要使自己在年老的时候大脑还保持灵敏,也许只要简单地将书本翻开阅读就可以达到目的。

这项研究成果,发表在《神经病学》的网站上,声称阅读、写作以及类似激发大脑的活动可以减缓人因年岁变老而出现的认知力下降的进程,还可以降低患上和年龄相关的神经退行性疾病的风险。值得一提的是,一些人不管是在青年,中年还是老年时期,都参加了一些智力训练的活动,所以他们的记忆力和其他能力的减退速度都比那些从不进行训练的人要慢。

研究人员进行了一系列试验,连续6年间,每年都会对294名被测对象的记忆力和思维进行测试。他们还要求参与者完成一份问卷调查,这份问卷是关于他们从儿童到成年再到老年时期的阅读和写作习惯的。他们的平均死亡年龄在89岁左右,研究人员检查了其大脑,以确定是否出现机能障碍、牙菌斑、细胞缠结等老年痴呆症状。这类大脑异常现象在老年人身上十分普遍,是导致其记忆缺失的原因。它们在阿兹海默病人的大脑中,使记忆和思维受损,从而严重影响患者的日常生活。

根据问卷调查及解剖结果,研究人员发现,只要进行了一点阅读和写作的人,都比那些从不做的人情况要好。比之于一般智力活动,保持终身阅读的习惯,可以有效记忆力下降减缓至32%。那些从来不进行阅读和写作的人,到了晚年的时候,境况通常很糟糕:比起那些花一定时间进行这些活动的人来,他们记忆力下降的速度要快48%。

研究人员发现,智力活动在减缓记忆力下降的过程中大约发挥了15%的功效,超出了斑块堆积出现所能解释的范围。芝加哥拉什大学医学中心的神经心理学专家Robert S.Wilson在一篇研究论文中写道,“基于此,我们不应该低估阅读、写作之类的日常活动对孩子、我们、父母甚至是祖父母所产生的影响。”

阅读使我们的大脑得到了锻炼,因为理解文字篇章比我们看电视时处理画面要消耗更多的脑力。阅读还训练了我们的工作记忆,这种记忆可以加工和存贮新的信息,然后转变成长期记忆,这样我们的对事物的理解才能得以深化。我们可以将写作看成一种练习:我们练习下蹲这个动作的次数越多,身体的形态就会越好,因为它使我们某些部分的肌肉得到了很好的锻炼。写作可以加深新信息在大脑中的印象,以便我们能够在需要的时候重新唤起,这样我们的记忆力也得到了提升。

因此,使大脑长期保持灵活的状态和身体锻炼是一样的道理:一定要坚持训练,而且越早开始越好。2009年,一项耗时7年、涉及2000位从18岁到60岁人群的研究表明,人的脑力在22岁的时候达到峰值,到了27岁的时候,推理、空间想象以及反应速度等智力活动水平都开始下降。



 

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