中国农历其实是外国人发明的?

作者:大脸撑在小胸上 | 发布: | 发布时间:2014-05-11,星期日 | 阅读:1,664

前几天因为写了《24节气ABC》,其间涉及到农历问题,一位热心网友(抱歉当时忘了记名字了,看到的话请再艾特我一下,我补充进来,谢谢)艾特我看了一篇文章《遗憾,中国农历的发明者竟然是个老外》【1】。

该文说:“今天我们正在使用的农历历法却并非我们引以为豪的勤劳勇敢的祖先发明,而是一位名叫‘汤若望’(中文名)的德国传教士发明的。”

对于这种说法,我个人是不赞同的。不过这个话题很有意思,我们可以详细来聊聊。

首先介绍一下汤若望的传奇人生。

【汤若望】

汤若望原名Johann Adam(汤若望这个中文名字就源于其发音:Adam-汤,Johann-若望),是德国科隆人,在意大利耶稣会作天主教神父和传教士,精通哲学、数理、力学和天文学。

在他之前,已经有一位意大利传教士利玛窦率先踏上了神秘的中国土地,被誉为“首位通晓中西方文化成果的先贤”。他在中国写下的大量日记,被整理为《天主教远征中国史》,在欧洲出版,风靡一时。

【利玛窦(左)与徐光启(右)】

利玛窦极力倡导一种叫做“合儒”的传教理念,鼓励传教士们先适应中国的传统文化习俗,再把天主教义与中国儒家文化相结合,以便“为上帝开拓新的、更大的信仰领域”。

汤若望在安德列奥修道院图书馆里阅读了利玛窦的著作,倍受鼓舞,希望效仿利玛窦开启东方传教之行。

1618年4月26日,刚满26岁的青年才俊汤若望,击败了数百名竞争者脱颖而出,随其它二十几位发愿到中国去传教的耶稣会士一起,登上了驶向遥远中国的帆船“善心耶稣号”。

汤若望历经两年的艰苦海上漂泊,终于在1619年到达澳门。热血沸腾的汤若望还没来得及高兴,就被现实泼了一盆冷水——当时保守治国的大明王朝严禁传教士进入内地!

汤若望只好滞留在澳门,一边学习中国的语言和文化,一边等待时机——这一等就是三年。

三年后,大明王朝的18万精锐军队在北方的萨尔浒,与努尔哈赤的勇兵悍将展开血战,之后……全军覆没。朝廷为此一筹莫展,利玛窦的学生徐光启上奏,建议朝廷向澳门的葡萄牙人购买先进的西洋火炮,北上以打击满洲铁骑。

此时,汤若望在澳门撰写了《则克录》,图文并茂地介绍了世界先进火炮的制造方法。于是,汤若望终于在1623年,以“军事专家”的身份,跟随葡萄牙人的大炮一起,进入到中国内地。

汤若望效仿当年的利玛窦,希望以西方在数学和天文学方面的领先成果,打动中国人,获得朝廷的优待和礼遇。他在居所里开了一个小型博物馆,陈列了自己从欧洲带来的科学仪器,邀请明朝士大夫官员们前来参观,并推荐了西方在数理和天文方面的科学著作,还成功预测了月食的出现。这让大明朝廷对汤若望的才华和知识很是器重。

汤若望个人的事业正待宏图大展,可明朝的江山却已经岌岌可危。崇祯继位后,接手过来一个风雨飘摇的烂摊子。为了重振民心,他决定重修历法。

当时明朝所用的历法是《大统历》,颁布于明初洪武十七年,已经是300多年前的陈旧技术水准,对日食的推算不准确,错误较多。钦天监依据《大统历》预报天象屡屡失误,搞得崇祯很没面子,好像自己不是真命天子、不能上达天意一样。

这里要说明一下,古代历法,并不单纯为了计算日期和指导农业,还带有重要的政治含义。皇帝是天子,时令是天意,如果天子都搞不清天意,那你还怎么证明你的统治权威?!而且,在古代,很多天文现象,诸如日食月食之类,都被认为是上天对世人的警示;而王朝的重要典礼和祭祀仪式,通常也要对应着特定的节气。

所以,古代历法,从某种程度上,就意味着统治权力本身。皇帝颁布历法,昭示着其政权的合法性;子民接受历法,代表着其承认政权的合法性。崇祯皇帝重修历法,就是在重申自己对天下的绝对统治权。

在徐光启的推荐下,汤若望等耶稣会士进入宫廷,开始修编新的历法。

那么,汤若望是否编出了新的历法?为什么文章开头会有人说农历的发明人是汤若望?他本人的传奇人生又将如何进行?……

 

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