中国“和尚”在纽约化缘

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2014-07-11,星期五 | 阅读:1,123
Joseph Goldstein, Jeffrey E. Singer

打扮成和尚或道姑乞讨的人成了时报广场一景。

在时报广场,许多装扮成艾蒙(Elmo)、米老鼠(Mickey Mouse)和超级英雄的人为络绎不绝的游客提供服务,从而赚取一些小钱。如今,一批全新扮相的角色现身其中,也来寻找发财的机会。

这些人大多是华裔男性,他们剃着光头,笑容慈祥,一身宽松的橙色长袍,也有人穿棕色或灰色长袍。他们的做法基本雷同:提供祝福或光闪闪的护身符,向路人索要捐赠,为了增加说服力,他们通常会展示一张寺庙的照片,看起来,他们要到的钱会用在这座寺庙上。然后,他们会打开一个笔记本,上面写满了之前的捐赠者和捐款数额。

这些男子似乎是佛教僧侣;一些人数较少但装扮相似的女性则自称是道姑。

似乎没人知道他们究竟是谁,来自哪里。警方没有采取行动,只在这些僧人变得咄咄逼人的时候,他们才会介入。许多佛教徒曾和这些男子对质,询问他们属于哪个教派,或让他们回答佛教的戒律。这些男子会保持沉默,或者转身离开。

他们已经无处不在——以至于时报广场上的表演者赤裸牛仔(Naked Cowboy)——原名罗伯特·布尔克(Robert Burk)——现在干脆用“同事”指代他们。

“他们真是到处都是,”他说。

在纽约,乞丐事实上已经成了一景,但即便如此,这些和尚也格外引人注目,这既是因为他们的装扮,也是因为他们的那种理所当然的感觉。他们为人们提供护身符,有时是手链;如果对钱数不满意,他们会厚颜索要20美元(约合120元人民币),甚至更多。

今年,警方已经逮捕了至少九个和尚装扮的人,多数的罪名是强行乞讨或无照推销。

不过,仅仅是在街上乞讨并不构成违法。警方基本上没去找这些男子的麻烦,这让纽约华人社区的佛教领袖感到担忧。他们把这些男子描述成破坏佛教公信力的乞丐。

“他们正在破坏真正僧人的声誉,以及美国的佛教徒的声誉,”布鲁克林的僧人石瑞发(音)说。他是一个约50座寺庙组成的联合会的主席。

装扮成僧人的男子已经在世界各地引发了严密审视。他们在澳大利亚也常常可见。当局甚至在一份新闻稿中通报了他们在悉尼卷土重来的消息,题目是《假和尚回来了》。这些人还出现在了加拿大和新西兰。在香港,有一个关于他们的Facebook页面,叫做“香港的假和尚”。总体上看,没有几个人被拘捕,不过,中国当局最近逮捕了七名打扮成少林寺僧人的男子,罪名是从游客那里诈骗了2.6万美元。

多伦多警队的发言人维克多·邝(Victor Kwong)警官说,一年前在多伦多,警方曾收到多个报警称,一些僧人强行要钱,并威胁让不捐钱的人遭受厄运。

与纽约一样,多伦多也禁止强行乞讨。尽管“人们认为自己受到了愚弄,”但邝警官指出,“穿的像和尚一样在大街上走没有触犯任何法律。”因此,没有人被逮捕。

在纽约,这些男子催生了Facebook上一个名为“纽约市假和尚”的页面,这个主页记录着假和尚的位置,包括从中央公园到纽约市华人社区的各个区域。在华人社区,那里的僧人已经基本上赶走了假和尚。去年,石瑞发在布鲁克林的日落公园质问一名穿橙色长袍的男子,要求他回答佛教的五戒。

他说,这名男子连一个都不知道。

信佛25年的佛教徒哈里·莱昂(Harry Leong)说,在时报广场,他曾经恭敬地询问一个穿僧袍的人,法号是什么,来自哪家寺院。

“他没有给我任何直接的回答,虽然我把问题重复了好几遍,”莱昂回忆说。“然后我问他是不是骗子,他就跑了。”

在采访中,当被问及来自哪里时,这些穿着僧袍的男人往往闪烁其词,而且他们通常拒绝回答有关自己背景、寺庙或师承的任何问题。这些人往往能说一点英语,喜欢说普通话,从口音来听,他们来自中国各地。

一个尼姑穿着的女人说,她的寺庙在台湾,但拒绝透露具体细节。

“我不能告诉你是哪所寺庙,”另一个穿着尼姑服饰的女人说;她说自己俗家姓林,大家叫她小林。“我不会告诉你。但是那并不是说我没有寺庙。”后来,她抓着自己长袍的衣袖说:“如果我没有寺庙,我怎么会穿成这样?”

另一名穿着僧人服饰的男子,正吃着一个热狗,三名无上装女子和一个打扮成蜘蛛侠的人就在附近跟游客合影留念;这个人为自己的行为辩护。“我不是恐怖分子,”他用普通话说。“我不是逃犯,也不是小偷。”

说着,他站了起来,开始向地铁走去,说:“我要回法拉盛了。”

另一天下午,一名穿着芥末色僧袍的男子,似乎结束了自己这一天的化缘活动,走进了莱恩特公园的洗手间;几分钟后,他穿着街头便装出现,僧袍显然是装在了他的皮包里。

他最终登上了前往皇后区法拉盛的7号列车,那个区域有很多中国人。到地方后,他和另一名男子买了一瓶12.99美元的红葡萄酒,进了一家接待新移民的廉价旅馆。

乞讨是佛教僧侣的一个重要修行活动:僧侣允许拥有的物品很少,乞讨用的碗是其中之一,通常用来装食物。

“在佛教传统中,纠缠式乞讨完全是闻所未闻的,”加州大学洛杉矶分校(UCLA)佛学研究中心的主任罗伯特·巴斯韦尔(Robert Buswell)说。僧侣们通常甚至不会答谢布施。

“僧侣不会道谢,和布施者也几乎不会有目光接触,他们肯定不会主动讨要布施,也不会索要钱财,不会出售护身符或念珠之类的东西,”巴斯韦尔教授说。

64岁的汪容增(音)并不是这样做的,纽约警察看到他向人们索要现金来换取手串,于是他被指控进行纠缠性乞讨,今年1月的一份庭审记录显示。当时汪容增告诉法官,他打算回中国过春节,而春节就在两周之后。而上个月,他再次因类似的行为被逮捕。

不久前的一个周六,两名身着灰色长袍,戴着米色棒球帽的女子,在曼哈顿先驱广场附近的第五大道沿路化缘,收获颇丰。47岁的阿里·萨瓦博(Ali Sawab)出差来到这里,刚刚离开一家汉堡王,其中一名女子就给了他一张闪亮的护身符卡片,卡上一面是“工作顺利,一生平安”的字样,另一面是观音菩萨的图像。

然后,她轻轻把一个手串套上萨瓦博的手腕。“这能带来好运,”她一边抚摸着他的胳膊一边说。但在他给了一美元后,她拿回了护身符卡片。

萨瓦博说,他认为这女人是假冒的尼姑。“这是纽约,”他说。“人们不会随便去摸对方。”

现在,真正的僧侣在中城地区走动时,很容易招来负面的关注。

普塔·西摩普(Puttar Chansomboon)是一名32岁的泰国僧人,他最近在纽约时报广场(Times Square)观光,被一名兜售观光巴士车票的男子打断了。卖票男子看见西摩普身着一件穿法复杂的黄色僧袍,没有问他是否有兴趣上观光巴士。

西摩普回忆道,“那人问,‘你跟那些又吸烟、又讨钱的和尚是一伙的吗?’”

Emily S. Rueb对本文有报道贡献。
翻译:王湛、土土



 

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