海湾王国卡塔尔的足球梦

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2014-07-19,星期六 | 阅读:1,535
Steve Eder, Sam Borden, Jack Williams

卡塔尔创立了一座名为Aspire的运动精英学院,吸引非洲年轻人来学习,并在有朝一日为卡塔尔足球效力。

卡塔尔多哈——大约10年前,安德烈亚斯·布莱谢尔(Andreas Bleicher)来到了小小的海湾国家卡塔尔。布莱谢尔当时是德国一家奥林匹克训练中心的总监,而卡塔尔王室想要获得他的帮助,让希望渺茫的卡塔尔足球在世界上赢得一席之地。

这个任务很艰巨,原因相当多——卡塔尔不仅足球水平历来不高,而且在任何体育项目上都鲜见顶尖运动员。但是,有一个问题看似特别难以克服。


Jason Florio for The New York Times 在塞内加尔进行了一场比赛后,Aspire学员接受西班牙籍教练科马斯的指导。

Bryan Denton for The New York Times 在多哈的Aspire学院上了一场训练课后,卡塔尔教练费尔南德斯向旗下的国青队球员讲话。

Bryan Denton for The New York Times 在对多哈的学院本部进行访问期间,Aspire学员乘电梯回宿舍。

Bryan Denton for The New York Times Aspire足球之梦项目的入围者站排成一队,准备比赛。

卡塔尔仅有30万公民,根本没有足够多的年轻球员来组成一支能与巴西、阿根廷和德国等球队较量的队伍。

“我们当时试图建立一个全国性的足球体系,但人才库的规模和一座美国小城差不多,”布莱谢尔说。

在他最早聘用的人员中,有曾经担任过巴塞罗那足球俱乐部(F.C. Barcelona)青训球探的何塞普·科洛梅尔(Josep Colomer)。人们普遍认为,当初就是科洛梅尔发现了阿根廷少年利昂内尔·梅西(Lionel Messi)。梅西或许是当今世界上最优秀的足球运动员。

在足球界,科洛梅尔素有剑走偏锋的声名,很快他就想出了把非洲人才引进到卡塔尔的点子。在非洲,即便是最偏远的村庄,孩子们也从小就开始踢足球。

“那里有很多球员,他们完全没有机会被人看到,被人发现,”科洛梅尔说。

这条路的前景颇为诱人。如果卡塔尔把球探专家派遣到非洲各地,去发掘有潜力的年轻男孩,并为他们提供奖学金,让他们前来卡塔尔的Aspire运动精英学院(Aspire Academy),会发生什么事呢?Aspire运动精英学院是一所亮闪闪的新体育学院,由卡塔尔王室出资修建。

从这个简单的前提出发,他们展开了一个雄心勃勃的计划,从塞内加尔和肯尼亚尘土飞扬的场地,到卡塔尔远离喧嚣的王室宫殿,再到比利时某个僻静乡村的一座破旧体育场。

让其他国家去小打小闹吧,卡塔尔要大张旗鼓。仅在第一年,卡塔尔就在七个非洲国家的595个地方测试了近43万名男孩。在之后的七年多时间里,Aspire在全球东奔西跑,测试了三大洲的350万年轻运动员,精心挑选出其中最有前途的男孩。

最后期限

谈到卡塔尔在足球上的雄心抱负,它需要在最后期限之前组织起一支看上去属于世界舞台的球队。这个期限是2022年世界杯,其主办国就是卡塔尔。

2010年赢得赛事主办权时,卡塔尔也获得了自动获得参赛资格的东道主特权。有人指责,申办过程中行贿现象猖獗,污点重重。

这有很可能是卡塔尔队在世界杯上的首次亮相。这支球队被称为“绛衣军团”(The Maroon),在最新的世界排名中列第100位,处于津巴布韦和摩尔多瓦之间。

布莱谢尔和科洛梅尔坚持表示,他们找来最优秀的非洲年轻运动员,是为了给卡塔尔青少年提供高水平的竞争激励,而不是要让非洲球员集体加入卡塔尔国家队。但一些非洲球员仍然可能会身披卡塔尔球衣参加2022年的世界杯,虽然这种可能性并不大。

“会发生这种事吗?”布莱谢尔问道,“我想,也许有些球员希望能加入卡塔尔队,因为卡塔尔为他们提供了自己国家没有给予的帮助。”

然而,根据卡塔尔的入籍规则,要做到一点很困难。规则要求,球员年满18岁之后,应在该国连续生活五年。布莱谢尔说,他认为更有可能发生的情况是,这批非洲运动员最终会代表自己的祖国参赛,而他们获得的成功,将反过来为卡塔尔及其培训计划提供助益。很多青少年队员都已经为自己的祖国出场。“如果我们让几个球员入籍,会发生什么事?”布莱谢尔反问。“大家会杀了我们。大家都会看在眼里。我们不傻,别人也不傻。”不过,对于这个名为“Aspire足球之梦”(Aspire Football Dreams)的国际招募计划,批评者长期以来都心存疑虑。

有些人认为,卡塔尔最终会尝试让一些青少年球员入籍。另一些人则指出,该计划的目的是要讨好国际足联的委员会,从而赢得2022年的杯赛主办权。还有些人担心,这些在13岁时被挑选出来的男孩被利用了。

然而,卡塔尔坚称,他们的目标更远大,出于人道主义,他们渴望帮助一个普遍陷入困境的地区,虽说此举也有助于重塑卡塔尔的形象。人权组织一直批评卡塔尔虐待外来劳工。

Aspire非洲的开启

2007年4月,Aspire宣布,它将开展一项名为“Aspire非洲”的国际人才搜寻活动。最初的计划是派遣球探到七个非洲国家——摩洛哥、喀麦隆、加纳、肯尼亚、尼日利亚、塞内加尔和南非。

在第一年里,这项选拔活动通过广播电视和贴在小村庄的海报进行了大量宣传。项目获得了耐克公司(Nike)以及桑德罗·罗塞尔(Sandro Rosell,他后来成为巴塞罗那俱乐部的主席)创办的BSM咨询公司(Bonus Sports Marketing)襄助。

从一开始,这个计划就被宣传为一个机会:让年轻的非洲男孩尝试一种新的生活,可以彻底改变他们自己、他们的家庭,甚至他们的社区。

“一开始,非洲人不相信我们真的会来,”布莱谢尔回忆道。

当球探们抵达非洲,开着越野车经过大小村庄时,经常会被希望能吸引他们注意力的年轻男孩团团围住。

Aspire原本打算只给前三名入围者提供奖学金,让他们去多哈生活和训练。但是,当球探们看到这里的人才资源之丰富时,他们的胃口就变大了。最后,他们把奖学金提供给了20多名男孩,其中许多人会在塞内加尔萨利的分院里生活和训练。

《纽约时报》看到的一份内部概念文件显示,Aspire的高管最初把塞内加尔的那所学院当作一个为卡塔尔的足球俱乐部打造潜在“人才库”的地方,同时强化Aspire作为“世界上最优秀人才库的形象”。

“我们意识到,球员的水平很出色,”科洛梅尔说,“我们可以用这些球员组织一个学院,给他们提供一个提升到很高水平的希望和机会。”

艰难的过渡

在随后的几年里,Aspire非洲演变为“Aspire足球之梦”(Aspire Football Dreams),范围扩展到多达17个国家,包括三个美洲国家(危地马拉、哥斯达黎加和巴拉圭)及两个亚洲国家(越南和泰国)。让这些年纪轻轻的男孩进入位于卡塔尔和塞内加尔的学院,Aspire 肩负的责任不只是发展他们的足球运动员生涯,还要把他们培养成人。这个过渡有时候很不容易。

“他们从非洲的泥屋来到这艘宇宙飞船上,”Aspire计划的一位前教练说。由于仍然在足球领域工作,他不愿具名。

语言上的差异是个问题,而且球员们也会想家。Aspire的一些内部人士还表示,他们担心孩子们训练过量了,而且还会因为害怕被遣送回国而隐瞒自己的伤情。

弗兰克·锡德里克·楚土(Franck Cedric Tchoutou)来自喀麦隆,是早期获得奖学金并在多哈生活和训练的学员之一。“我们很害怕,”他说,“我们多数人家里都很穷。能来到卡塔尔或进入Aspire学院是一次了不起的经历,也是一次很棒的机会。所以我们小心翼翼的,总是害怕失去我们的机会。”

布莱谢尔承认,远离家乡训练的日子会非常难捱,但他表示,在医疗保健、教育和培训方面,Aspire为学员提供的资源比其他学校多。

根据《纽约时报》阅读过的一份协议,足球之梦项目提供住宿、餐饮、训练和文化课,还有每月几百美元的零花钱,以及这些男孩子回家探亲或父母前来探望的机票。他们的家人每年还能拿到多达5000美元,对他们当中的许多人来说,这是全家年收入的好几倍。

在2014年初,约有70名学员住在塞内加尔校区。去年,Aspire学院把梅西请到了塞内加尔校区,宣布将向每一个有足球之梦项目的非洲城镇发放40万顶蚊帐,并配备一名医疗官员。

根据Aspire的一份新闻稿,梅西在活动中说,“我相信,我们可以利用足球,以及体育运动鼓舞人心的力量,带来真正的改变。”

尽管卡塔尔坚称,足球之梦一直是当做一项人道主义项目来开展的,但是Aspire的球探刚一开始搜罗非洲的人才,这个项目就招来了激烈的批评。之所以产生这种不安,一定程度上是因为在并不久远的过去,卡塔尔曾经斥资引进外籍运动员,让他们代表卡塔尔参加国际比赛。

然而,多哈的一些人似乎考虑过招募外国足球运动员,并允许其加入国籍是否值得的问题。

Aspire学院的一名前高管说,卡塔尔一些有影响力的人物在私下交谈中都曾问过,为什么不能让外籍运动员入籍,并通过这种方式壮大国家队——毕竟卡塔尔对他们进行了培训。

“对他们来说,他们已经买单了,”这名前高管说。“而其他人也有很大机会过上由卡塔尔资助的轻松生活。”

布莱谢尔承认,在项目初期,“有人曾经提出过有朝一日一些学员能否为卡塔尔队效力”的问题,“但最后不了了之了。”

“这与项目的目标,以及Aspire学校的价值观不符,”他说。

申办世界杯的资本

即使像布莱谢尔和另外一些人坚称的那样,这些青少年不会代表卡塔尔参加2022年世界杯的比赛,有些人仍然认为,这个国际培养项目是卡塔尔赢得世界杯申办权的综合行动中的一部分。

卡塔尔官员和Aspire学院的高管们在接受采访时否认了这种说法,他们强调说,足球之梦是一个成本很高的项目,目的是帮助贫困国家,不会为卡塔尔带来什么好处。

对于足球之梦在申办2022年世界杯的过程中扮演关键角色的说法,卡塔尔世界杯申办委员会的首席执行官哈桑·塔瓦迪(Hassan Al-Thawadi)表示,“老实说,我们提到它的次数极少。”

但《纽约时报》阅读过的文件显示,情况并非如此。2009年夏天,Aspire学院的营销和公关部门起草了一份计划书,详细地叙述了Aspire足球之梦可以怎样帮助卡塔尔申办世界杯。

数篇新闻报道中还提出了其他的说法,称除了Aspire学院之外,卡塔尔还试图撒钱来操纵申办流程。卡塔尔否认了这些指控,FIFA正在展开调查。

计划书中解释说,在FIFA执行委员会代表来自的24个国家中,足球之梦正在其中的五个国家运营。Aspire学院中的一些人认为,这会加大卡塔尔赢得主办权的可能性。

成功和紧张

今年1月,随着艾卡斯杯(Al Kass Cup)决赛的临近,Aspire学院的校园里一片兴奋。来自世界各地的青少年精英球队齐聚多哈,参加这次由主办方承担所有费用的足球联赛。全部由卡塔尔学员组成的Aspire学院队取得了第八名的成绩,而来自Aspire足球之梦的U16球员组成的球队——主要是来自塞内加尔、喀麦隆和加纳的学员——将在决赛中对阵世界强队皇家马德里(Real Madrid)。

今年15岁的喀麦隆男孩让·朱尔·塞普·姆冯多(Jean Jules Sepp Mvondo)是足球之梦队的队长。几年前,卡塔尔球探来到非洲后,测试了成百上千名13岁的男孩,而绰号吉吉(Jiji)的让·朱尔就是其中之一。

有四个姐妹和三个兄弟的吉吉说,“足球之梦在喀麦隆可是一件大事。”他回忆道,父亲说自己接到了电话,通知他入选了,听到父亲的话,他哭了。

贾里鲁·哈鲁纳·莫拉(Jalilu Haruna Mola)是一名14岁的加纳男孩。他解释说,父亲在他五岁时去世了,自己和母亲、哥哥相依为命。母亲靠卖大米为生,由于他拿到了奖学金,母亲才给哥哥交上了大学学费。“她总是对我说,她为我骄傲,”贾里鲁说。

即使他们没有穿着卡塔尔队的绛红色球衣,这些球员仍然能为卡塔尔带来国际荣誉,正是卡塔尔王室迄今未能在国内建立起的那种声誉。

“下一届世界杯,”布莱谢尔说,“将是‘我们的’世界杯。”

Steve Eder自卡塔尔多哈、Sam Borden自比利时奥伊彭、Christopher Harress和Jack Williams自纽约报道。

翻译:土土、王湛



 

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