女性首次获得数学界最高荣誉菲尔茨奖

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2014-08-13,星期三 | 阅读:1,886

International Mathematical Union 2014年菲尔茨数学奖得主,左起:玛丽亚姆·米尔札哈尼、阿图尔·阿维拉、曼朱·巴尔加瓦和海瑞尔。

一名伊朗数学家成了首位荣获菲尔茨奖(Fields Medal)的女性;该奖项被认为是数学界的诺贝尔奖(Nobel Prize)。

这位获奖者是斯坦福大学(Stanford)教授玛丽亚姆·米尔札哈尼(Maryam Mirzakhani),本周三在韩国首尔举行的国际数学家大会(International Congress of Mathematicians)会为她和另外三位数学家颁奖。

菲 尔兹奖每四年颁发一次,每次可以同时授予数人。今年的另外三位获奖者是巴西国立纯数学和应用数学研究所(National Institute of Pure and Applied Mathematics)和法国国家科学院(National Center for Scientific Research)的阿图尔·阿维拉(Artur Avila)、普林斯顿大学(Princeton University)的曼朱·巴尔加瓦(Manjul Bhargava),以及英国华威大学(University of Warwick)的马丁·海瑞尔(Martin Hairer)。

以前的52名菲尔兹奖得主都是男性。

“这是极大的殊荣。如果这对年轻的女性科学家和数学家有所鼓励,我会感到荣幸,”米尔札哈尼博士在本周二斯坦福大学的一份新闻稿里说。“我相信未来会有更多女性获得这类奖项。”

杜克大学(Duke)数学教授英格丽·多贝西(Ingrid Daubechies)是国际数学联盟(International Mathematical Union)主席,她在电子邮件中称这个消息是“一大喜讯”。

“数学界的所有研究人员都会告诉你,女性和男性所做的数学研究没有差别,而且菲尔兹奖委员会当然只会根据每个候选人的成就来甄选获奖者,”她写道。“话虽如此,我敢打赌,世界上的绝大多数数学家都会感到高兴,因为以后不可能再有人说‘菲尔兹奖一向只授予男性’了。”

米尔札哈尼博士1977年出生于德黑兰,她的许多研究都涉及到动力系统的行为。很多动力系统都没有精确的数学解决方案,就连一些很简单的系统也是如此。

“玛 丽亚姆的发现是:在另一个层面,动力学轨道严格遵循代数法则,”哈佛大学(Harvard)教授柯蒂斯·T·麦克马伦(Curtis T. McMullen),他是米尔札哈尼读博时的导师。“这些动力系统通过很多元素来描述表面,就像麻花一样,其形状通过扭曲和拉伸,以一种精确的方式随着时 间推移而不断变化。它们有些像桌子上的撞球,桌子不是长方形的,但仍然是多边形,比如说正八边形。“

35岁的阿维拉博士研究的是动力系统的另一个领域,包括对分形的一种理解。40岁的巴尔加瓦博士在几何数论、尤其是质数上找到了一些新方法,而38岁的海瑞尔博士在研究随机噪声对偏微分方程的影响时取得了进展,捕捉到了湍流对洋流或飞机机翼周围空气流动的影响。

虽 然女性已经在很多学科领域赶上了男性,但数学界仍然以男性为主,70%的数学博士都是男性。在最顶尖的层次,这种差距更是惊人。挪威科学与文学院自 2003年开始颁发阿贝尔奖(Abel Prize),用100万美元(约合人民币600万元)表彰优秀的数学家,到目前为止,该奖项的14个得主全都是男性。另一个著名的奖项沃尔夫数学奖 (Wolf Prize in Mathematics),至今也没有女性得主。

菲尔兹奖是由加拿大数学家约翰·查尔斯·菲尔兹(John Charles Fields)设立的,“用以表彰已经完成的工作”,并“鼓励得主获取进一步的成就”。根据评委对菲尔兹信托条款的解释,该奖项通常只应该颁发给年龄在40岁或以下的数学家。

麦克马伦博士自己也是菲尔兹奖得主,对于为什么迟至今日才有女性获奖这个问题,他没有加以揣测,而是说:“我更愿意向前看,更愿意庆贺这件事,把它看成是社会以及科学界中的一个积极趋势。”

翻译:土土



 

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