印度低成本飞船首航成功进入火星轨道

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2014-09-26,星期五 | 阅读:2,382
Gardiner Harris

Manjunath Kiran/Agence France-Presse — Getty Images
“火星飞船”探测器进入火星轨道后,科学家和工程师在ISRO的指挥中心庆祝。

新德里——周三,印度一架被亲切地称作MOM的航天器抵达火星轨道,打败了同样在开展火星计划的亚洲对手,同时也因在预算较少的前提下首航便取得成功,而超越了美国、苏联和欧洲。

为了凌晨的这一盛事,兴高采烈的印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)现身印度空间研究组织(Indian Space Research Organization,简称ISRO)在班加罗尔的指挥中心,称此事“是一个耀眼的象征,展现了我们作为一个国家的能力”。


Jagadeesh Nv/European Pressphoto Agency 科学家和工程师在ISRO的指挥中心庆祝。

Babu/Reuters 印度金奈一所学校的庆祝活动。周三,印度全国的孩子被要求提早到校,以便在电视上观看这一事件。

Jagadeesh Nv/European Pressphoto Agency 在探测器成功进入火星轨道后,印度总理纳伦德拉·莫迪(屏幕上)在班加罗尔向研究人员和科学家发表讲话。

“我们面临了重重困难,”身穿红色尼赫鲁式马甲的莫迪在电视转播的新闻发布会上说。“尝试做过去从未试过的事情,就像是跳进了未知。实际上太空就是最大的未知。”

周三,印度全国的孩子都被要求在早上6点45分之前到校,以便在官方电视台观看这一历史性的事件。这个时间远早于通常开始上课的时间。

火星轨道探测器(Mars Orbiter Mission),又称MOM,主要是为了证明印度能在技术性这么强的事情上取得成功,也是为了打败中国。正如莫迪和其他一些人指出的那样,印度耗资7400万美元(约合4.5亿元人民币)的火星计划,比好莱坞影片《地心引力》(Gravity)的成本还低。美国国家航空航天局(NASA)的火星任务几乎与印度的同时进行,但远比其复杂,耗资6.71亿美元。

成功远不是必然。莫迪指出,在51次飞向火星的尝试中,只有21次成功,而且没有哪个国家第一次尝试就成功了。日本在1999年失败,而中国则在2012年失败。

但5月凭借在议会获得难得一见的多数席位而当选的莫迪,却一直很走运。尽管这次火星任务的成功和他几乎没有丝毫关系,但此事只会让他再添好运。

莫迪将于周五前往纽约。在那里,他将在联合国大会(United Nations General Assembly),以及麦迪逊广场花园发表讲话。后一场活动的票已经售罄,参加者主要是印度裔美国人。然后,莫迪将前往华盛顿,与奥巴马总统举行会晤。

ISRO一直预算不高。印度核试验过后,许多国家停止了技术共享项目,因而ISRO多年来一直是在国际社会的孤立之下工作的。自1975年以来,该组织已经发射了50多颗卫星,其中包括6月一次性发射的五颗外国卫星。随着其他国家重新考虑各自耗资不菲的太空计划,印度预算极低的项目也吸引了越来越多的关注和订单。

它的成功被认为实现了国家奉行的自给自足的目标。印度前总理贾瓦哈拉尔·尼赫鲁(Jawaharlal Nehru)所珍视的这种路线,基本上也让印度陷入了贫困。

近年来,印度在国防及其他领域的技术孤立,在很大程度上源于其对外来投资的限制,以及该国糟糕的基础设施。印度目前是世界上最大的武器进口国,因为它一方面没有自行制造武器的能力,另一方面又拒绝让外国公司建立全资的工厂。

印度最重要的出口商品就是工程师廉价的脑力。这些工程师在班加罗尔和海得拉巴等科技中心工作,为世界各地的企业提供软件和后台服务。

“我们在火星上取得的成功,是推销低成本科技实力的一个关键机会,我们很擅长这方面的工作,”新德里研究机构政策研究学会(Society for Policy Studies)的分析师C·乌代·巴斯卡尔(C. Uday Bhaskar)说。印度的太空计划“花钱很少,不过完成了目标”。

2012年,中国的火星项目以失败告终,随后印度决定发射称作“火星飞船”(Mangalyaan,源自印地语)的探测器。过去30年,中国几乎在所有领域超过了印度,但印度科学家在前往火星的计划上,看到了一个打败中国的机会。

他们只花了数月时间,就拼凑起了一个项目,决定把一个配有颇为简单的传感器、有效载荷为33磅(约合15千克)的飞行器送入火星轨道。他们利用了一枚小型火箭,以及一个仅重3000磅的航天器绕地球运行,通过引力助推取得进入火星轨道所需的速度。11月,这项任务从斯里赫里戈达岛的一次发射开始,从那以后就没出过任何问题。

《伸手摘星:印度对火星其更遥远处的探寻》(Reaching for the Stars: India’s Journey to Mars and Beyond)一书的作者帕拉瓦·巴格拉(Pallava Bagla)在采访中说,“在这场亚洲的太空竞赛中,印度赢了。”

“火星飞船”将在环绕火星的椭圆形轨道中继续运行,并通过由三个大型太阳能板供电的传感器,发回火星天气,及大气中甲烷含量的相关信息。

Suhasini Raj对本文有报道贡献。
翻译:陈柳、陈亦亭



 

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