BBC记者来鸿:囧事一箩筐的市长

来源:BBC英伦网 | 发布: | 发布时间:2014-10-13,星期一 | 阅读:850
BBC李•卡特
市长

市长的坚定粉丝被称作“福特大军”

多伦多市长罗伯特•福特是位很有争议性的政客。最近,他被诊断患有罕见癌症,被迫退出将于10月举行的市长选举。

多伦多,市长福特一向被指分裂民意。粉丝、对手齐心协力“顶”他?这事非常罕见。

罗伯特•福特现在面对他所说的“一生中最严酷的战役”,最坚定的支持者、所谓的“福特大军”和最尖刻的反对者团结起来,一起站在了市长的身后。

今年出版的《疯狂城市》一书,讲述的正是福特任职三年半期间“翻滚过山车”一般的故事。该书形象生动地描述了多伦多这个北美第四大城市,这个以进步前瞻、稳重治理闻名的城市,如何被福特折腾了一个底朝天。

福特上台以来爆出连串丑闻,高潮无疑要算他在否认了好几个月之后亲口承认曾经吸毒:用他本人的话说,一次酩酊大醉后吸食可卡因。

福特的新闻发布会从来不枯燥。几乎每一次都会有狂言声明、痛斥批评者特别是媒体,很多情况下还会包括强辞否认。还有好几次,在市政大厅的走廊内,福特干脆甩开大步、试图逃离记者,根本不理会沿途和谁撞个满怀。

此人外貌酷似福特,在多伦多一次公众集会上扮吸毒状

我都记不清了,到底有多少次听到记者间互相唏嘘,“这事,你真是连编也编不出来。”

当然了,还有那些看上去好像无休无止的手机视频,曝光福特或者烂醉如泥,或者粗言咆哮。

有些丑闻则更加严肃。比如,调查发现福特有“利益冲突”,法官判定剥夺他部分权力。

此外,福特的前任司机被控勒索,这与司机强行向毒贩子索要那段福特吸毒视频有关。不过福特本人在其中到底扮演什么角色,我们可能永远也无从得知。

那么,哪些人一直在坚定支持“疯狂城市”的市长呢?

“福特大军”由来自多伦多大都会中心以外各个地区、各行各业的人组成,初看上去好像颇为难解。

直到1990年代中期多伦多被合并成超大城市以前,外面的这些小镇许多都有自己的市长、自己管自己的事。

四月,福特与一位支持者合影

福特的支持者包括来自他自己选区怡陶碧谷(Etobicoke)的郊区居民。他们强烈反对福特更加自由的前任增收房产税,把钱花在自行车道、风力发电,还有和自己毫无干系、根本不会从中受益的重建滨水区项目上。

“福特大军”还包括那些在多伦多的高速发展中收益甚微的一群人。《经济学家》可能把多伦多称为全世界第三大宜居城市,但是,远离辉煌耀眼的市中心,感觉并非如此。房产价格飞涨、高档化将部分人推到了边缘。福特看上去好像是那些住在1960年代修建的破旧公寓楼中、贫穷的工人阶层和新移民的朋友。

不管他有多少缺点,福特确实有那种让人们感觉他真在倾听诉求的手腕。众所周知,福特会给出自己的手机号码、并且亲自接电话。他最大的强项就是,看上去像个一般人。有亲民感。

福特住院前两个星期,我和他也有一次近距离接触。那是在一个南亚食品节上,福特市长什么也不用干,他就好像磁石一样,吸引着人群围过来。整整一个半小时,他站在同一个地点,粉丝们一个接一个走过来,和他合影。

他可能伸出手搂着对方的肩膀、咧开嘴大笑,和对方开个玩笑。

这是福特的另一面。现在他成了国际名人,规矩好像也就和从前不一样了,这包括人们对他窘事、丑闻更加包容。

七月,福特和其他市长候选人一起登台辩论

福特的许多批评者、其中包括大多数媒体都指出,除了那些窘事、丑闻之外,福特其实根本没有实现他的任职目标,包括他吹嘘已久要实打实削减城市开支的承诺。

就算在没有退出10月27日市长选举之前,也已经有迹象表明,福特的“另类”表现已经开始导致支持率下滑:民意调查显示,福特跌入第二名,落到更温和的保守派候选人之后。

正如一位专栏作家最近所说的,“名声大作当然是件好事,不过,(当市长)最好还是单调乏味。”

(编译:苏平 责编:尚清)



 

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