太空旅游有风险需谨慎

来源:彭博商业周刊 | 发布: | 发布时间:2014-11-13,星期四 | 阅读:1,638

你将体验失重,眺望我们的美丽星球,定将改变你对人生的感悟

我们似乎应该问问,太空航行固有的巨大风险是否受到应有的关注

理查德•布兰森(Richard Branson)曾经吹嘘说,维珍银河公司(Virgin Galactic)的太空飞行将给乘客带来独一无二的冒险体验。“在万籁俱静的太空中,”他在一段广受传播的宣传视频中吟诵道,“你将体验失重,眺望我们的美丽星球,这段经历注定将改变你对人生的感悟。”虽然布兰森提到了安全问题,但他并没有阐述具体的风险。

维珍银河公司“太空船二号”(SpaceShip Two) 上周五发生的坠毁事故,将把安全问题引入热闹的太空旅游话题之中。这起事故也让人们对美国监管当局对这一新兴领域实施的监督力度产生了新的质疑。在这一领域,至少有三大公司希望让太空旅游成为一门具有商业可行性的生意。伊隆•马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司试图让太空旅游日常化,并期待成为火星殖民进程的一个重要参与者。亚马逊公司(Amazon)创始人杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)的蓝色起源公司(Blue Origin),正在研发旨在让私人太空旅行变得更易负担的技术。酒店业大亨罗伯特•毕格罗(Robert Bigelow)的目标则是,为太空旅游和研究工作开发大型居住模块。

上周五,这艘维珍银河旗下的太空船在加州克恩县,爱德华兹空军基地(Edwards Air Force Base)北部的莫哈韦沙漠上空爆炸。美联社报道称,这艘太空船是在刚刚脱离一架携带它到高空的飞行器时发生爆炸的。另据彭博社报道,副机长当场死亡,机长遭受重伤。媒体报道称,该公司正在测试一种新型火箭燃料。

维珍银河为该公司设定的票价为每人25万美元。该公司表示,它已经从大约700位渴望去太空观光的游客手中收取了逾8000万美元。维珍银河目前还没有将游客送入太空。

就在这起事故发生的三天前,一枚向国际空间站运送物资和科学实验用品的私人火箭遭遇故障,在发射升空20秒后爆炸,所幸无人伤亡。这起事故很可能会延迟轨道科学公司(Orbital Science)为美国航空航天局(NASA)执行的航行计划。

在太空企业家带动的兴奋情绪中(很少有企业家可以像布兰森那样,游刃有余地为一个商业计划注入无穷魅力),我们似乎应该问问,太空航行固有的巨大风险是否受到应有的关注。美国和俄罗斯太空计划频频出现的死亡事故再清楚不过地表明,火箭是复杂且多变的。虽然太空初创企业将众多顶级科学家和工程技术人才招致麾下,但在私人太空公司开始寻求美国政府批准其航空计划之前,政府监管部门是否在这一开发过程中发挥了作用?这个问题几乎没有受到公众关注。

太空船二号的制造商是Scaled Composites公司。10年前,在微软(Microsoft)联合创始人保罗•艾伦(Paul Allen)的资助下,该公司创始人伯特•鲁坦(Burt Rutan)建造了一艘可重复使用的载人飞船:太空船一号(SpaceShipOne) ,并最终赢得价值1000万美元的安萨里X大奖(Ansari X)。

太空船二号长约18.2米,可携带6名乘客和2名飞行员。根据维珍银河的计划,这艘载人飞船被一架名为“白骑士二号”(WhiteKnight Two)的飞行器运送至大约1.5万米的高空后,与之脱离。在脱离飞行器的一瞬间,它会以3.5倍于音速的速度,在大约90秒内蹿升100公里。维珍银河公司表示,乘客可以在各个方向获得1600公里的视野,最终滑落在新墨西哥州的美国航天发射场。

撰文:Justin Bachman

编辑:刘叶

翻译:任文科



 

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