【图说】彗星之梦

来源:网易《看客》 | 发布: | 发布时间:2014-11-18,星期二 | 阅读:1,420

从计划到最终登陆彗星,“罗塞塔”用了20余年。为了寻找生命起源的线索,它飞行了65亿公里,将宇宙中的一粒尘埃,“变”成了一个世界。

1986年,哈雷彗星接近近日点,欧洲宇航局、法国、苏联和日本等国发射的卫星探测器组成了“哈雷舰队”,获得了大量宝贵资料。随后,欧洲宇航局和美国航天局都萌生了尝试登陆彗星的计划。1991年,“罗塞塔彗星彗核取样计划”被列入了ESA和美国宇航局(NASA)的计划之中。一个以“罗塞塔”命名的彗星探测器将把一个着陆器和一个返回舱送到特定彗星上面。然后,着陆器将在彗星表面提取样品,返回舱把这些样品带回地球。

目前大多数科学家都认为,在太阳系形成早期,大量彗星撞击地球,带来了生命之源——水。还有科学家进一步认为,和彗星一并来到地球上的,还有构成生命的原始物质,甚至生命本身,因此对于彗星展开研究可能会有助于人类揭开物种起源之谜。图为2010年观测到的P/2010 A2彗星带。

科学家希望“罗塞塔”号能够彗星保存了数十亿年之久的太阳系初期信息,通过研究这些信息,科学家可以打开通向太阳系古老历史的大门。图为“罗塞塔”号上的登陆器“菲莱”。

1993年,NASA取消了其彗星探测计划,欧宇航随后也放弃了过于昂贵的取样返回计划,改为向彗星释放登陆器进行实地调查。图为罗塞塔的探测卫星部分正在进行测试。

1993年,德国航天局开始负责领导罗塞塔号探测器的建造工作。由于预计罗塞塔的航程有10年之久,因此探测器在建造中尝试了许多新技术。图为技师正在模拟真空室中调试罗塞塔号。尽管科学家们尝试模拟真空环境,但却从未在真空环境中测试过登陆器。

图为2002年,科学家在装配罗塞塔的登陆器菲莱。

为了保证在距离太阳较远的地方(罗塞塔的目的地与太阳的距离是地球到太阳距离的两倍)也可以持续供电,罗塞塔号装备了一对各长14米的太阳能电池阵列。它那超过60平方米的面积最低可以提供400瓦的功率。

图为2002年,罗塞塔号在没有隔热毯的保护下做震动试验。

图为2002年,罗塞塔号在进行热真空试验。

图为工程师正在调整罗塞塔的通讯设备,这些设备包括与地球的通讯设备和“菲莱”的通讯设备。由于建造时的技术限制,通讯设备传输数据的速度仅有20k每秒。

罗塞塔号本来预计于2003年1月12日发射,但由于运载火箭的意外事故,发射被推迟到2004年。图为发射临近后,工程师们正在向罗塞塔号添注燃料。

2004年,德国科隆,工程师在对罗塞塔号进行最后测试。

2004年3月2日格林威治时间7:17,耗资10亿美元的罗塞塔号于由库鲁航天中心发射成功,它将用10年的时间去追赶丘留莫夫-格拉西缅科彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko),并最终在彗星的上空停留,成为这颗彗星的人造卫星。

为了能追上目标彗星,罗塞塔号在运行中三次借助地球引力、一次借助火星引力。在这个复杂的过程中,罗塞塔也经过了小行星2867和小行星21,并前所未有地收集到这两个星体的图像与科学数据。图为2014年8月6日,科学家们正在监测罗塞塔号的运行状况。从五月份开始,罗塞塔展开了一共十次机动,调节速度和轨道,以逐渐和彗星相匹配。REUTERS/Kai Pfaffenbach

11月12日“罗塞塔”探测器释放“菲莱”着陆器,经过7个小时自由落体之后,“菲莱”尝试在67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星表面进行软着陆。图为释放“菲莱”的模拟图。

2014年11月12日,欧洲太空总署称,“菲莱”号探测器于格林尼治标准时间12日8点35分(北京时间下午4点35分)被从运载飞船上弹出。开始踏上首次登陆彗星之旅。图为罗塞塔号拍摄的“菲莱”弹出的瞬间。

图为罗塞塔号拍摄“菲莱”正在降落的瞬间。

2014年11月12日,法国总统在国家太空中心负责人的陪同下用3D眼镜观看“菲莱登陆月球的实施情况。AFP PHOTO/POOL/JACQUES BRINON

2014年11月12日, 荷兰Noordwijk,欧洲太空总署飞行测试中心的工作人员正在调试罗塞塔号的车间内观看“菲莱”号的登陆实况。ESA/Handout/Corbis

2104年11月12日,“菲莱”号在距离彗星三公里的位置拍下的照片。北京时间13日0:04分,“菲莱”号终于成功登陆彗星。

当地时间2014年11月12日,德国达姆施塔特,欧洲航天局工作人员庆祝“罗塞塔”探测器发射的着陆器“菲莱”成功登陆彗星。此时距离“罗塞塔”计划正式开始已经过去了21年。

“罗塞塔”的项目科学家说,当2014年8月6日它开始环绕彗星时,你可以把科学家们已经完成的工作比作是在一个大城市中寻找一粒尘埃。然而,在不到一个月的时间,这粒尘埃已变成了一个独立的世界。由于降落地区不理想,“菲莱”在60小时后就因电力不足进入休眠状态。但其传回的图片和数据都将成为人类关于彗星和物种起源有关的非常宝贵的资料。



 

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