百度决意做人工智能

来源:彭博商业周刊 | 发布: | 发布时间:2014-11-21,星期五 | 阅读:943

在中国,百度是搜索引擎市场的主力。在其他国家,百度没有它在国内的优势可以依赖——最明显的优势是谷歌(Google)的缺席。2010年,谷歌公司将服务器撤出中国内地。在全球范围内,谷歌掌控着49%的互联网广告收入,去年该公司的广告收入是百度52亿美元收入的逾十倍。百度的网页在全球均可登录,不过这家公司99%以上的收入来自中国。券商ITG的分析师郭成刚说:“百度的搜索引擎不像谷歌那么郑重其事,甚至都不如必应(Bing)。”百度发言人郭怡广称这种说法“很荒唐”,并以该公司在日文、阿拉伯文和泰文版上的投入付出为例。“对于在我们所涉足的每一个市场都尽力提供最佳搜索体验这方面,我们绝对是郑重其事的。”

百度公司首席执行官李彦宏于今年第二季度将该公司的研发投入增加到人民币17.4亿元,较上年同期增长85%。(尽管增幅如此之大,但仍只是谷歌第二季度研发支出的十分之一左右。)今年5月份,李彦宏做出引人注目之举,请来了专长于机器人和机器学习领域研究的知名计算机科学专家吴恩达出任公司的首席科学家。吴恩达目前负责百度在人工智能的子领域——深度学习(Deep Learning)方面的研究,百度在这个领域的研究正不断扩大,研究的目标是要通过训练电脑以更接近人脑的方式工作,来改善搜索结果和计算任务。“谁能赢得人工智能,谁就能赢得中国以及全世界的互联网,”吴恩达说,“百度成功的胜算很大。”

在智能手机和平板电脑时代,深度学习领域的研究对于搜索引擎公司已变得尤为重要,而百度在这方面落后了好几年。若要根据语音指令和数字图像获得准确的搜索结果,则需要软硬件具备像人类一样的学习能力,能够学会识别物体、理解背景内容,并建立联系。在与他人合伙创立Coursera之前,吴恩达曾于2011年主导过谷歌公司的深度学习项目。Coursera是一家向近千万用户提供顶尖大学网上课程的公司。目前吴恩达还兼任着斯坦福大学教授。谷歌的深度学习研究团队连接了大约1.6万台电脑,模仿人类大脑的神经网络。这套设备根据来自YouTube视频的数百万帧画面,逐步训练自己成功识别出一只猫,谷歌则将其中的一些成果应用于公司的语音识别软件。

在百度,吴恩达主管着3个实验室大约140名研究人员。5月份,百度在加州森尼维尔新设立了一家人工智能研发中心,并在北京设立了一家数据分析实验室,而去年该公司在北京已经新设了一家深度学习实验室。吴恩达说,百度的研究团队将连接更多电脑,明年年初这套设备完成后,所模拟的神经活动将是他主导过的谷歌项目的100倍。据吴恩达称,目前百度在深度学习方面的研究能够帮助将语音识别软件的出错率减少25%,而且研究成果将有助于改善百度的图像识别,或是为用户生成更为相关的广告内容。

百度大张旗鼓收纳编程人才,在搜索行为方面又收集了大量数据,而且还有不少研发预算,这些因素使得这家公司“的确有机会成为人工智能等新技术领域的主要竞争者”。股票分析公司里德尔研究集团(Riedel Research Group)的创建者、总裁大卫·里德尔(DavidRiedel)表示。他说,“在这个领域,百度的确能够让自己变得与众不同。”加拿大蒙特利尔大学(Universitéde Montréal)的电脑科学教授尤舒阿·本希奥(Yoshua Bengio)称,直观搜索引擎设计上若有突破,则将成为一大优势。

谷歌表示该公司欢迎竞争。公司发言人贾森·弗雷登菲尔斯(Jason Freidenfelds)称:“我们正处在机器学习复兴时期。”他说,谷歌正在搭建的网络,处理能力是吴恩达当年工作时所主导项目的1000多倍。“许多实验组的效果很好,形成了深层神经网络。”

百度一直没有停下追随谷歌进入其他领域的脚步。今年9月,该公司推出了百度眼镜(Baidu Eye),这是一款可穿规格戴式摄像头,可用来在商店里拍摄商品照片,然后通过联网的智能手机察看商品评论,或通过短信来比较价格。New Street Research的分析师柯克·布德瑞(Kirk Boodry)称,这款产品所生成的数据在研究消费者行为方面最有用。

吴恩达称,百度近期的主要任务是在深层学习方面打败谷歌。人工智能领域的研究者、香港城市大学资讯总监陈汉伟指出,这能否帮助百度走出谷歌的阴影,将取决于其创新力度有多大。陈汉伟说,“若要成为一种真正的科技力量,百度需要给我们展示一些让人称奇的东西,而不是仅仅告诉人们‘我也有’。”撰文/Edmond Lococo Brian Womack 编辑/刘雅靓翻译/孙莉莉

总之,为了追赶谷歌,百度招兵买马做人工智能。而其创新力度的大小决定着百度是否能走出谷歌的阴影。



 

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