吃甜食能增强自控力?

来源:WSJ中文网 | 发布: | 发布时间:2014-12-14,星期日 | 阅读:890

蒸汽动力可以推动巨大笨重的涡轮机。内燃机提供的动力涉及到功率的激增,使引擎带动汽车在道路上行驶。太阳能利用太阳本身的巨大能量,有朝一日也许能点亮整个城市。

但意志力似乎与此不同。首先,意志力常常描述自律的静止状态,比如抵制一种诱惑,而不是某种可观察到的行为。尽管内燃机可以产生马力,太阳可以产生太阳能,但用同样的方式界定“意志”却并不容易。这样说是行不通的:糖果店很快被数千个疯狂的意志所占领,他们拒绝购买任何东西,显示出他们强大的意志力。

不过,实际情况是“意志力”中的“力”不止是种比喻。人的大脑就像人的血肉一样是看得见摸得着的生物存在。大脑需要大量的能量,在静止状态时,大脑消耗人体循环血液中约25%的葡萄糖,尽管大脑只占人体体重的约3%。

在你做出某一具体动作时,对应大脑区域的葡萄糖消耗量就会骤然升高。当你聆听交响乐的时候,听觉皮层的新陈代谢速度会加快。如果学习新的知识,海马体就会活跃起来。跳踢踏舞能点燃运动皮层的活力。当你展现自控力、心里默念“别去做、别去做、做了你一定会后悔……”时,那是你的额叶皮层在发挥作用。

许多科学家的大量研究工作显示了意志力背后的力量是何等的强大。其中最值得一提的科学家当属佛罗里达州立大学(Florida State University)的鲍迈斯特(Roy Baumeister)。

例如,研究人员让受试者进行一项使额叶皮层奋力工作的认知性自我控制任务,比如让他们快速倒着背诵月份,从而抵制顺次背诵月份的诱惑力。当研究人员加大受试者额叶皮层承受的这种“认知负荷”时,他/她在进行之后任务时所显示的自控力就会下降,这一原理跟肌肉运动过度后再动哪怕一步都不愿意的道理是一样的。

此外,当人在进行一项艰难的自控任务时,由于努力工作的额叶神经元的葡萄糖消耗量增加,循环中的葡萄糖浓度出现大幅下降。如果受试者在实施任务过程喝含糖饮料,那么他/她的自控能力就会改善(对照组受试者喝的是无糖饮料)。

那么如果自我控制需要能量(因此需要葡萄糖),研究者能否通过监测低血糖的水平而追踪大脑试图控制攻击冲动的情况呢?俄亥俄州立大学的布什曼(Brad Bushman)和他的同事最近在美国国家科学院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)上发表的论文探索了这个问题。

参加试验的志愿者夫妇连续数周监测了自己的血糖水平。每个参与者每晚为自己对配偶的生气程度给出一个评级。试验对象通过向代表配偶的布偶上扎大头针的数量来表明他们的生气程度。这项非正统的测试方法显示出,当血糖水平降低的时候,试验对象扎了更多的针。

我们可以从这些试验结果中得出各种结论。首先,配偶在进行紧张的讨论之前最好先吃点巧克力(除非讨论的内容是关于某人节食时作弊)。从更广的层面看,低血糖对意志力和判断力的影响可以解释压力如何产生同样的不利影响(扰乱额叶皮质功能),这种理论也可以用来解释暴力行为。从中得出的最重要的结论是,我们必须结合自己的身体生物学来考虑我们是谁以及我们的行为。

ROBERT M. SAPOLSKY



 

版权声明

文章编辑: ( 点击名字查看他发布的更多文章 )
文章标题:吃甜食能增强自控力?
文章链接:http://www.ccdigs.com/64757.html

分类: 学术评论, 新闻视线.
标签: ,

发表评论