《时代》杂志 – 高铁简史

发布: | 发布时间:2011-07-7,星期四 | 阅读:2,084
译者: Vera·Shao 2011年07月06日 | 原作者: RANDY JAMES

原文:A Brief History of High-Speed Rail

在东日本旅客铁路公司的车辆研究中心看到的 Fastech 360S的原型 地点:日本宫城县利府町

就像对待足球和新鲜出炉的面包一样,美国人总觉得火车这事儿吧别的国家干的要好一些。不过多亏了奥巴马的刺激计划,火车提速的事儿终于有了眉目。

这月初,奥巴马宣布投入80亿美元的刺激资金——并且要求在未来五年再投入50亿美元——用于高铁工程建设。美国政府已经在全国范围内确定了十条铁路路线,从西部洛杉矶-旧金山铁路到东部纽约市-布法罗的路线,美国政府可能对这些线路提供建设资金。(参见2008年50项最佳发明)

“想象一下,在城市间以100多英里的时速疾驰,只要走几步路去坐高铁,很快就能到离目的地相隔就几个街区的地方……”4月16号,奥巴马宣布该方案时说到。数十年来,这幅令人向往的场景一直是美国旅行者们心中的伤痛,特别是当高速公路拥堵,油价飙升,航班误点的现象日渐严重的时候。

日本为了迎接1964年奥运会,在东京与大阪之间开设了世界上第一条高速铁路。如今日本新干线,或者说是子弹列车的总长度约为1500英里,时速最高可达185英里。意大利在1978年开设了罗马至佛罗伦萨的高速铁路,成为了是欧洲第一个拥有高铁的国家;如今西班牙、德国比利时、英国和法国都建起了高铁,时速可达150英里甚至更高——相比之下,美国铁路干线倒像是迪尼斯乐园的单轨铁路。台湾也建起了高铁,快速发展的中国开始大规模建设高速铁路。比如,为2008年北京奥运会修建的京津城际全长75英里,时速可达217英里;连接上海机场的磁悬浮列车时速可达268英里。成本方面,还是可以再多建一些磁悬浮列车的,不过目前中国正在以疯狂的速度建设传统意义上的高铁。

按照上述时速标准,即使是美国最快的列车也不能算是高铁;事实上,华盛顿政府将“高速”仅定义为90英里每小时,肯定和法国的TGV不能相提并论,他们可是以每小时158英里的速度把乘客从巴黎运往阿维尼翁啊!由美铁运营了9年之久的阿西乐快线(华盛顿特区至波士顿)仅仅在途径马萨诸塞州和罗德岛州时,时速可达150英里,不过这只是暂时的,由于轨道和高架电缆的限制,其全程的平均时速仅为85英里。

欧洲和亚洲各国政府出于各种原因,都积极支持高铁的建设。高价油费和密集的人口使得海外铁路旅行日渐盛行。自二战以后,许多国家由于铁路被毁,因而投身建设现代铁路网。与此同时,美国广阔的国土上,许多城市相隔数百甚至数千英里,因而他们集中资源改善航空和道路建设——其中纪念艾森豪威尔洲际高速公路系统可谓大陆建设的一朵奇葩。有几个州想要自己搞高铁,其中包括加州,去年加州议员批准了100亿美元的资金用于该项工程建设,初步计划连接起洛杉矶和旧金山,大概花费数百亿美元。许多建设高铁的提议都因过高的成本花费而不得不放弃——最近西班牙铁路建设平均花费为每英里2200万美元。

面对巨额的高铁建设费用,即使是高铁最坚定的拥护者也有所顾虑。美国National Corridors Initiative的詹姆斯•P•里帕斯对《华盛顿邮报》记者说:“这对美国人来说,似乎是一笔巨额,但是这确实只是个开始。” 一些评论家还认为新铁路线的运营也需要巨额的资金,并指出美铁时常资金不足。计划建设的阿纳海姆-拉斯维加斯(位于参议院民主党领袖哈里•里德的故乡内华达州)高铁线路使许多共和党人愤愤不平,受到了他们的讥讽和嘲笑。

不过,由于奥巴马支持改善铁路建设,而副总统拜登也是出了名的偏爱美铁,所以许多高铁线路的建设仍备受激励,也因多年以来在特拉华州和华盛顿特区之间来回往返的状况而倍受鼓舞。即使没有崭新的列车,但只要注资改善这个国家年久的铁路系统,人民也是很欢迎的。“今年不会有什么崭新的局面,不会投入使用子弹列车,”里帕斯说,“但是我们会以相对低廉的价格,提供更为快速的服务。”

 



 

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