【纽约时报】准时的困扰

发布: | 发布时间:2011-07-16,星期六 | 阅读:1,476
译者: 实习的那谁 2011年07月15日 | 原作者: Norimitsu Onishi

原文:An obsession with being on time

日本,尼崎–在这个世界的任何地方,一辆火车晚点90秒钟也许都会被视作准时。 但是在日本,90秒钟是会造成耽搁的,因为那些依赖火车以芭蕾舞的精度彼此衔接的乘客往往保留出来的换车时间只有几分钟。

因此,在日本西部,一个23岁的列车司机为了补上晚点的90秒,在加速驾驶时,列车在一段弯道上脱出轨道后猛撞在了一幢九层的公寓楼上,这件事发生在周一早晨。

截至周三,这场日本四十年来伤亡人数最大的火车事故已经造成94人死亡。在尼崎这个大阪附近忙碌的工业城市,救援人员仍然在不断发现尸体。

在整个日本,这场事故已经引起许多人反省日本对于准时和效率的关注,有些人会说,这干脆是一种痴迷。对许多人来讲,这个司机一门心思只想补上这90秒钟似乎揭示出了一个社会的弱点,在这里,火车真的很准时,但是人们已经丧失了更大范围的视野。

“日本人相信,只要登上一列火车,他们必定会准时到达,”康幸泽田,一位49岁的铁路工人说。他是来到现场观察事故的。

“在我们的社会里没有灵活性;人们也不懂得灵活,”泽田说。

泽田是许多站在黄色警戒线外观看的人之一,他也与许多人同一样,都看出这次事故中隐藏着更深的问题。

“如果你出国看看,你会发现火车并不一定都准点到达,”泽田说。”这场灾难产生的原因是日本的文化和日本人。”

日本人对火车准点有着苛刻的追求,从比较低端的通勤列车到这个国家最有名的高铁线路一概如此。

2004年,在子弹头列车投入使用40周年纪念的时候,就有许多人曾经嗟叹不已,因为上一年,在这条线路上的这种列车已记录的平均晚点时间尚有6秒钟。

列车公司对于晚点时间是保密的。但是任何按时乘车的乘客都会注意到,引起晚点的常常不是司机的失误,而是非人力所能控制的原因造成的,比如台风,或者有人抢在飞驰而来的列车之前穿越铁轨。

同时,日本对自己火车的安全性是如此自信,以至于居民建筑应该建得离铁轨多远根本不存在限制。楼房和轨道之间仅有一米的距离并不少见,甚至有的地方只隔了三英尺之遥。

遵守越来越紧凑而忙碌的时间表已经变成了最重要的事,不仅火车如此,连航空也是如此。日本航空公司这个月说,最近该公司一系列的事故其实是由于过度关注时间表造成的。

严格遵守时间的压力是如此巨大,火车乘务员常常会为了一分钟的晚点而一再一再地道歉。

“这一点毫无问题–没有哪个国家的铁路系统比日本的更准时了,”东京立教大学交通和工业心理学的茂芳贺教授说。”就其准时性和安全性而言,日本铁路是世界第一。”

“我个人认为,日本应该更放松一些,两到三分钟的晚点不算什么问题,”芳贺说。”但是,你看在火车站里,多少人只为赶上一班车而在楼梯上跑上跑下?即便他们明知道两分钟内就有另一辆列车进站。”

发生撞车事件列车的运营商,西日本铁路,本月第一次向公司员工发布了一份书面声明,其中申明,列车晚点将会背叛顾客的信任。

也许周一早晨在开往大阪时,那位23岁的火车司机Ryujiro Takami脑子里想的就是这个。这位人们相信已经在撞车中死亡的司机Takami只有11个月的工作经验, 并曾有一次因为把列车开越停靠站台100公尺而受到申斥。

事发的周一早晨,在大阪附近的伊丹市,Takami再一次把列车开过了站台,因此他不得不倒行回来,并由此损失了90秒钟时间。

他非常清楚自己将再次受到申斥,于是在列车后部,他劝说乘务员报告上面说他只越过站台8米。今天有官员说,这个长度其实是40米,相当于两节车厢的总长。

在离开伊丹站后,这辆搭载了580名乘客的火车开始不正常地快速行驶。据乘客报告说,速度快到窗外的景色都嗖嗖地飞过去了。按照时间表,这辆火车应该在上午9:20到达尼崎站,以便让许多乘客可以换乘另一辆9:23驶离尼崎站的列车。

这位司机已经弥补了30秒钟,然而当这辆列车的晚点时间只剩60秒时,它在一处弯道上脱轨了,随后列车撞进了距离轨道3米多一点的一幢建筑里。

“日本人对这次事故也负有责任,”尼崎一家公司的销售经理,67岁的Toshinami Habe说。”这是一个自由竞争的社会,没有灵活性。就因为这个,即便只有一分半种的晚点,他也不得不拼命补上这个时间。”

Habe说,他整夜都在想这次事故,无法入眠。他对缺乏监管表达了批评,住宅建筑被允许盖得离铁轨这么近。

“我早知道有一天会发生这样的事,”他说。”尽管说日本在守时方面是NO.1,但最重要的事情还是安全。”

“在这次事故的根源中存在许多因素,”他补充道。

“这只是冰川的一角。”



 

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