从缓解到抑制:英国抗疫策略的动态调整

发布: | 发布时间:2020-03-21,星期六 | 阅读:55

作者:何越

最近我收到凤凰卫视中文台《凤凰全球连线》邀请,请我谈谈英国抗疫方向的所谓“U型大反转”,因为据报道英国考虑将封锁伦敦。

英国的抗疫政策,是在竭尽全力拯救生命和英国国家医疗服务体系(NHS)不被冲垮之间找平衡。即使封锁伦敦,人们也无需惊慌,因为这不代表着疫情失控;相反,这将是英国政府的预防措施,要在英国人口最拥挤的城市伦敦最大范围内阻断人与人间的社会往来,控制病毒传播速度,防止病例大幅上升,避免出现NHS不负重荷的混乱。

上周四政府开始实施“缓解”策略。该策略未采取类似意大利和法国的大规模封闭,而是强调勤洗手、要求发热和有感冒症状的人自我隔离、学校停止海外旅行等,同时赢得时间储备医疗资源。在解释此缓解政策时,英国政府首席科学顾问帕特里克•瓦兰斯(Sir Patrick Vallance)第一次向公众抛出了“群体免疫”(herd immunity)的概念,这曾引起英国华人的巨大反弹,不少留学生甚至逃难回国。

中国国内普遍错误理解了英国防疫政策,以为英国的缓解策略是以“群体免疫”为目的。但“群体免疫”只是缓解政策里的一个手段,因为据英国天空卫视发布的帝国理工大学新冠病毒研究组的“新冠病毒危重病人年龄组分布图”显示:危重病例从50岁以上显著增加。每1万人中,40-49年龄组病重人数15人,30-39岁8人,20-29岁3人,儿童和青少年组基本为0。这就是英国一直没有关闭学校的原因,因为孩童看起来是安全的。最危险的年龄组是60岁以上,年纪越大越容易被感染,对于有基础疾病的老年人,新冠病毒很可能具有高度致死性;而对于50以下的健康人,瓦兰斯反复在电视里说:“这些人将出现轻微症状。”所以把老年人保护起来,让他们自我隔离,健康的中青年和孩子可能对病毒产生抗体,理论上而言,如果能达到60%,如果真的爆发病毒第二波,那英国已经具有抵抗力。这就是英国国情下的“群体免疫”背景,并非国内描述的没有人道主义,把英国人不加年龄区别地主动暴露在病毒之下。

缓解策略基本不影响正常生产和生活秩序。理想状况下,如果老年人和体弱者都不出门,让青壮年继续正常工作生活,孩子继续上学,新冠病毒案例增加速度可控,不会压垮医疗系统。

可英国人,尤其老年人很难主动配合政府政策实行自我封闭。政府已经要求人们不去酒吧、餐馆、剧院等地,避免所有不必要的交通,在家工作,有咳嗽或发烧症状的全家自我隔离两周,取消大型集会,人与人之间保持一米社交距离,等重拳措施。但以我住的小镇为例,就算到了伦敦封城声音四起时,昨天仍有不少老人去酒吧和餐馆。老人在中文语境下可能意味着“弱”和“被照顾”等意思;可英国65岁以上的老人都是英国二战后的婴儿潮一代,他们是英国理念最自由、最具反抗性的一代,因为他们与美国婴儿潮一代一起,集体创造了1960年代的反文化运动(1960s counterculture movement),英国当代的反建制和反精英的传统,都是这代人建立的。他们还成功集体打败了古典文化(如古典音乐、钢琴、交响乐等),创造了现在风靡西方的平民文化(如流行音乐、时装、厨艺、体育等)。想让这帮思维活跃充满自信的老人没事集体呆在家里,没有二战那样(几)百年才出一个的理由,基本空想。

但英国不断根据形势的变化和最新的科学发现调整策略。帝国理工学院全球传染病分析中心(MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis)的尼尔•弗格森(Neil Ferguson)教授及其同事发现,如果实施政府上周宣布的缓解策略将导致25万人死亡。那不仅是由新冠病毒造成的死亡,还包括NHS资源(尤其重症监护病房)大量被新冠患者占用之下,无法腾出资源救治其他疾病导致的死亡。

据FT《美英医院更易受到新冠病例激增冲击》报道:“这两个国家(英美)的人均医院床位数都少于其他大多数西方国家。根据经合组织(OECD)的数据,美国和英国每1000人拥有约2张医院床位,而德国有6张,日本为7.8张。”此外,英国目前仅有5000台呼吸机,政府已呼吁英国厂家紧急生产呼吸机,生产多少,买多少。

因为担心老年人病例极速上升,英国医疗资源无法承受,一些已经和考虑推出的新的抑制策略,就是在听从了尼尔•弗格森教授的建议下,政府出台的措施。为了控制人与人的社交行动,英国将从周六以后关闭所有学校,但医院、消防队、电厂、水厂、超市等公共服务机构的员工孩子,仍将可以继续受到学校照顾。尽管孩子在此次抗疫中危险性极低,甚至不显示出症状,但他们可能是病毒携带者,可将病毒四处播散。现在政府亦提倡孩子避免与老人呆在一起。

如果说此前的缓解策略是打长久战,争取一劳永逸;现在的抑制策略是救急,把问题留给以后。如尼尔•弗格森所说:尽管抑制策略将实施至7月或8月,使死亡率下降到2万或可能只有几千,但病毒可能会重新回来。而那时英国只有一小部分人口被感染过、康复并获得免疫力。

3月20日,英国首相约翰逊宣布,不排除以封城作为未来选项,但现在不封锁伦敦。他表示准备通过大范围的病毒检测和社会疏离(social distancing)来在12周里战胜疫情,使英国社会在今年夏天之前回到某种正常状态。

总之,面对疫情,英国采取了多方面的策略,并不断根据形势的发展进行调整,绝不能用某一个名词或者概念来形容整个战略。不同的策略执行选择会带来不同的结果,各有利弊,舆论也会做出不同的反应,而英国政府会不断地进行权衡和抉择,以尽可能地实现防疫效果并让公众理解和满意。

(注:作者是英国社会学者。本文仅代表作者个人观点。责编邮箱[email protected]


来源:FT中文网


 

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