美国旅游业的古巴情结,禁区有望开放

来源:彭博商业周刊 | 发布: | 发布时间:2015-01-6,星期二 | 阅读:1,947

“我们由衷地相信,旅行能够让不同国家的人民实现和解。”嘉年华和皇家加勒比邮轮,很可能成为美国人第一次接触古巴的途径

美国和古巴宣布两国关系实现正常化。对于向往沙滩和阳光的美国人来说,这则消息预示着一个诱人的前景:古巴将成为一个新的旅行目的地。而对于美国旅游业来说,尽管这项政策还没有完全放开古巴游,但它已经提供了一种令人兴奋的可能性。也就是说,成群结队的美国游客将前往这个此前被禁止进入的国家观光游览。

“我们对来自古巴的这个消息很感兴趣,”红屋顶酒店(Red Roof Inn)总裁安德鲁•亚历山大(Andrew Alexander)说,“我认为这是第一步,最终或许将导致该国的进一步开放。从旅游业的角度看,这当然会使古巴成为大多数酒店公司的目标。”红屋顶酒店于12月17日宣布将在巴西开设它的第一家海外酒店。

访问古巴,就像穿越回一段早已逝去的,还没有快餐店和商业街的岁月。去过那里的人说,这不仅仅是因为上世纪50年代的美国轿车现在依然行驶在古巴街头。“走下飞机时,你获悉的第一件事情是,你此前对这个国家的一切看法都是不真实的,”马拉祖尔包机公司(Marazul Charters)副总裁鲍勃•古尔德(Bob Guild)说。他供职的这家旅游公司每天提供从迈阿密飞往古巴的包机服务。古尔德已经去过这个岛国“四五十次”。他说,对大多数美国人而言,古巴早已失去了它的政治内涵,不应该被禁止访问。

许多美国公司也意识到这是一个巨大的商机,对古尔德的观点表示认同。旅程网(Orbitz)的一位发言人声称:“我们由衷地相信,旅行能够让不同国家的人民实现和解。”上周四在宣传一个符合美国财政部规则的小型教育旅行项目时,互联网媒体公司Travelzoo大声疾呼:“趁游客还不多,赶紧在2015年去古巴游览吧。”总部位于明尼苏达州普利茅斯市的旅行领导者集团(Travel Leaders Group)是美国最大的旅行社之一。该公司在一份新闻稿中表示:“我们相信,让美国人畅通无阻地旅行,是打破障碍的最好方式。通过旅行,两国民众能够自由地交流思想。”

不过,现在还不是收拾好你的比基尼,赶赴哈瓦那的时候。任何打开旅游闸门的钥匙,都掌握在美国国会手中,而国会并不是一个以行动敏捷或运作顺畅而著称的机构。还有基础设施问题——古巴的旅游业正在蓬勃发展,但该国还没有做好迎接大批美国游客的准备。此外,虽然古巴与很多国家有贸易关系,而且获得了拉丁美洲和欧洲国家的投资,但长达半个世纪的美国禁运政策意味着,该国经济依然非常脆弱。基本生活用品实行配给制的现象非常普遍,黑市则是一片繁荣景象。由于古巴政府密切留意游客的动向,严重的犯罪行为非常罕见,但这也使得该国的很多地方成为旅行禁地。

旅行领导者集团高管罗杰•布洛克(Roger Block)表示,虽然古巴需要更多的外国投资,但政府很可能会继续控制游客的活动范围——主要被限制在海滩度假胜地。反对美国软化古巴政策的人士(主要是佛罗里达州的古巴裔美国人社区),总是能够对一些国会议员施加巨大的影响力,这有可能使得旅游业难以摆脱已经持续数十年的尴尬境地。“我一直说这是不可避免的,这样的话我已经说了35年,”古尔德说。“所以,没人会相信我的判断。”

布洛克曾在今年2月份组织几家美国旅行社的员工前往古巴游览。他说,嘉年华(Carnival)和皇家加勒比(Royal Caribbean)等美国邮轮公司,很可能成为许多美国人第一次接触古巴的途径。古巴拥有多个能够容纳大型船舶的港口。对于古巴政府来说,控制乘坐邮轮的游客更容易一些,因为这些游客往往不会远离港口。在12月19日召开的财报电话会议上,嘉年华邮轮公司首席执行官唐纳德•阿诺德(Arnold Donald)表示,该公司“对美国游客去古巴旅行的前景非常兴奋,减少旅行限制无疑将创造我们所需要的需求。”

他说,由于古巴的经济状况不佳,工资较低,相对于加勒比海地区的其他岛国,古巴也是一个更容易负担的海滩目的地。随着美国人不断涌入,这种局面将迅速改变,但目前还不清楚古巴当局允许美国公司进行多大规模的投资。旅游专家表示,与过去的情形一样,第一批美国游客无疑将是充满好奇心的年轻人。正如布洛克所言:“成为第一批去那里的游客,有很大的诱惑力。”

撰文:Justin Bachman

编辑:刘叶

翻译:任文科



 

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