百度与美初创公司合作,提高外国网站访问速度

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2015-09-16,星期三 | 阅读:1,434

PAUL MOZUR 2015年9月15日

约书亚·莫塔(左)、卡门·张和马修·普莱斯在安全服务初创公司CloudFlare的旧金山办公室中。 Jason Henry for The New York Times

这是世界上最戒备森严的边界之一,也是最费时间才能越过的一条。然而,在过去的几个月里,一项新协议让人们能数十亿次地快速穿越这条边界。

这条边界是那个将中国与世界其他地区隔开的数字鸿沟。它被称为“防火长城”(Great Firewall),充斥着一系列低效率的过滤软件,把进入和来自中国的互联网流量的速度变得极为缓慢。

如今,美国一家新创公司与中国一家互联网巨头结成伙伴,为流量快速跨越边界开创了一条快速通道。在这个过程中,这两家公司也正在建立一种新的商业模式,该模式对希望在中国政治敏感的技术行业开展业务的美国其他技术公司可能有影响。

这项2014年7月签署的合作协议的双方是总部设在旧金山的网络安全公司CloudFlare、以及在中国提供相当于谷歌(Google)服务的百度。这两家公司用CloudFlare的网站流量技术与百度在中国的数据中心网络的组合,提高了网站内容跨越中国边界加载的速度。这个名为“云加速”的服务于去年12月开始运行。它有一个让中国国内的用户更容易访问国外网站的统一网络,也让中国国内的网站能以国外的地址运行。

这项合作的核心是一个被称为虚拟合资企业的不寻常的结构。根据协议,CloudFlare实际上并不在中国开展业务,而基本上是在远程运作,由百度负责在中国的业务。

百度和CloudFlare的虚拟合资企业所依赖的一个原则是信任,而在希望与中国做生意的外国公司眼里,信任是个不存在的东西。CloudFlare把自己管理和加快互联网流量的技术的知识产权转让给了百度,并与百度的工程师密切合作,在百度中国国内的网络上运行这一技术。两家公司分享提供服务所得的收益。

虚拟合资企业可能最终成为那些正在考虑在中国高技术行业的微妙领域开展业务的美国技术公司的新模式。包括Uber、领英(LinkedIn)和Airbnb在内的公司,最近都在寻找进入中国市场的方式,通过政治关系和中国投资者的影响,为其在中国开展自己的业务打通道路。然而,由于中国政府对在其境内如何运营和控制互联网的长期考虑,对CloudFlare和百度来说,那种做法行不通。

为CloudFlare提供过资金的风险投资公司恩颐投资(New Enterprise Associates)的高级顾问周一华(Carmen Chang)说,“有合适的中国公司的话,将会有更多”像虚拟合资企业的“这类合作”。她说,随着中国大型互联网企业的发展壮大,它们走上国际舞台的野心、以及它们对国际法律的接触也都在加大,这最终将能减轻一些美国高技术公司在考虑进入中国市场时的无端恐惧。

对有五年历史的CloudFlare公司来说,合作的核心问题是,要么转让自己的知识产权、放弃对自己技术在当地的控制,要么放弃在中国的广阔商业机会。这家公司为数以百万计的网站管理互联网流量,使网站的浏览更快捷、更安全。

除了被北京认为是威胁、并对其进行封锁的Facebook和Twitter等高知名度的网站外,还有一大批企业的网站深受中国网络效率低的困扰。这些网站的用户是云加速服务的目标客户。CloudFlare和百度表示,自从这个快速通道开始运营以来,他们已经注册了45万家企业,为它们总共提供了每月高达570亿次的页面浏览量。

虽然客户可以免费尝试服务,但CloudFlare和百度上个月增添了更多的安全功能,以及对网络流量的更好控制,这两者都需要付费。

CloudFlare的首席执行官马修·普林斯(Matthew Prince)表示,向百度转让公司的知识产权,让一种更深层次的信任和伙伴关系成为可能。他补充说,所转移的知识产权并不是公司最关键的东西。

“我们对分享我们代码的担心要小得多,因为我们不认为我们写的代码中,有哪条是如此地高明,以至于能让我们拥有持久的优势,”普林斯说。“我们的持久优势来自网络本身。”

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翻译:Cindy Hao



 

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